Helping you raise your child successfully

September 15_Carol LivermanMeet the people behind the great programs and services offered at Ometz! Our colleague Carol Liverman discusses Ometz Parlour Groups, an opportunity for parents to meet and share successes and challenges in bringing up children in today’s world.

What is your work position and how long have you been working at Ometz?

I am the Manager of Group Services at Ometz and have been working here for the past 20 years!

Can you describe Ometz Parlour Groups?

For the past 20 years, Ometz has offered the Parlour Group Program to parents in the Montreal community who are interested in sharing their parenting successes and challenges and learning new strategies to deal with their children. Eight to ten parents form a group and monthly meetings are scheduled with an Ometz professional facilitator. Topics for discussion vary depending on the ages of the children and the needs and interests of the parents; for example, bedtimes, conflict resolution, discipline, social media, friendships and more.

The Ometz facilitator brings a wealth of knowledge and expertise to the discussions. Participants are offered reading material to engage and stimulate conversation and learning.

What can parents expect from Ometz Parlour Groups?

The 300 people who currently participate in Parlour Groups schedule monthly meetings from September to June. Feedback from parents over the past 20 years has told us that they really appreciate the friendships that they form with other parents in a safe and accepting environment, the new parenting strategies they learn and the expertise they have access to as they bring up their children. Due to their effectiveness, we have many groups that have been meeting together for ten years and more.

How will Ometz services for parents evolve in the future?

Ometz is there for parents who are working hard to bring up their children in a complex world. We are always available to start new groups:  in multiple languages (English, French, Hebrew, Spanish, Russian, etc.), addressing specific issues (co-parenting, children with special needs, early childhood issues, adolescence, etc.) and at convenient times of the day and week (early morning, lunchtime, evenings, weekends).

In addition, Parlour Groups may be formed at your place of work so that you may meet together with colleagues at lunchtime.

To find out more about Ometz Parlour Groups, click here.

Responding to the Needs of Students and their Families

September 15_ Joanne BaskinMeet the great people behind the great programs and services offered at Ometz! Our colleague Joanne Baskin discusses Ometz School Services, and how our team is committed to enriching and improving the quality of school, family and community life.

What is your work position and how long have you been working at Ometz?

I have been working at Ometz for just over 5 years as the Manager of the School Department.

What are your day-to-day activities?

My main role is to help manage the team of school workers who work in Jewish Day Schools and other private schools in Montreal. Working alongside a team of supervisors in the department, our professional staff receive ongoing professional development and guidance around the latest research in the fields of psycho education, psychology and social work.

What can school communities expect from Ometz School Services?

We ensure that school communities (children and youth, families and school personnel) get the supports needed to facilitate the educational goals and psychosocial well-being of their students. Schools can expect the highest quality of professionals responding to the needs of students and their families.

How will Ometz School Services evolve in the future?

The Ometz School Service department is fast becoming the go to resource for School Administrators and professionals requiring consultation and training. We see this trend only growing as we strive to meet the changing demands of schools and develop our staff as well rounded professionals with a diverse set of skills.

To find out more about Ometz School Services, click here.

Travailler intelligemment: le secret pour une performance efficace

Special Days FinalPar Marianne Christie, Programme de soutien aux études de l’Agence Ometz

Voici quelques suggestions pour maximiser vos compétences lors de tests. Pour bien réussir ses études, il ne faut pas simplement investir des milliers d’heures de travail, il faut planifier ce que vous devez apprendre et retenir, et analyser comment vous le ferez. Le désir d’obtenir de bons résultats pousse plusieurs étudiants à se sentir accablés et anxieux. Et si vous découvriez que simplement lire et relire l’information n’est pas vraiment utile? L’apprentissage n’est aucunement optimisé lorsque vous essayez de bourrer votre cerveau d’informations. C’est un fait biologique. La façon dont votre cerveau retient les informations est basée sur la force et le nombre des associations qu’il développe. En tant que tel, l’apprentissage dépend de l’utilisation des informations. Par conséquent, ce sont les habitudes que vous développez en matière d’apprentissage qui font la différence. Il s’agit d’un processus dont les résultats ne sont pas apparents du jour au lendemain —la planification et la résolution de problèmes sont donc vos amis quand il s’agit de réussite scolaire. Par ailleurs, développer des habitudes d’étude efficaces est une compétence de vie bien plus qu’elle n’est une compétence spécifique aux études — il s’agit de moyens par lesquels les étudiants peuvent découvrir comment être plus efficace, et pratiquer l’autodiscipline pour être plus productifs.

Travail préalable important:

  1. Découvrez ce qui fonctionne le mieux pour vous: Avez-vous besoin d’un espace calme ou bruyant? À quelle fréquence vous faut-il prendre des pauses? Pendant combien de temps pouvez-vous demeurer concentré? Où êtes-vous le plus efficace? Êtes-vous une personne matinale, ou quelqu’un qui travaille mieux le soir? Répondez aux 5 questions liées à vos préférences d’étude (quand, où, quoi, pourquoi, comment).
  1. Conservez des registres de ce que vous avez appris et de ce qu’il vous faut encore apprendre. Il peut tout simplement s’agir de faire une coche dans votre guide d’étude à côté d’un sujet que vous croyez maintenant bien maîtriser. Ou faire des listes séparées dans votre agenda, sur votre téléphone, ou à tout endroit où ça fonctionne pour vous. Optimiser cette stratégie en gardant les listes à jour à mesure que vous apprenez des choses.
  1. Planification et calendrier. Préparer votre horaire d’étude en tenant compte du temps que vous voulez passer à étudier, des pauses que vous souhaitez prendre, et de la durée de ces pauses. N’oubliez pas de tenir compte de l’heure de votre émission préférée, de l’heure du dîner, ou de toute autre activité importante pour vous. Enregistrez votre horaire en signe d’engagement envers vous-même. Faites-en une routine. Étudier n’est pas quelque chose que vous faites seulement quand vous avez le temps.
  1. Espacez vos périodes d’étude. Alors que les séances de bachotage peuvent fonctionner pour les examens de mi-semestre — vous ne vous souviendrez pas de ces informations à long terme. Vous devrez étudier à nouveau pour les examens de fin de semestre. Rendez-vous service: avec un peu d’efforts de planification, vous gagnerez beaucoup de temps et éviterez de souffrir d’anxiété en répartissant votre étude sur une période plus longue. Planifiez des séances d’études plus courtes sur des périodes plus longues. La fréquence à laquelle vous étudiez est moins importante que de le fait de vous assurer d’étudier au fil du temps. La pratique mène à une rétention plus permanente.
  1. Prenez des pauses et donnez-vous des récompenses (par exemple: collations, boissons, ou courte promenade à l’extérieur). Assurez-vous de vous lever et de bouger pendant vos pauses (votre cerveau profitera d’une circulation sanguine renouvelée!).

Méthodes d’étude efficaces:

  1. Lire, réciter, réviser: Commencez par lire les informations (en courtes sections – comme un paragraphe à la fois). Puis, sans regarder ce que vous venez de lire, répéter l’information (à vous-même ou à quelqu’un d’autre). Enfin, examinez ce que vous avez lu pour vous assurer que vous n’avez omis aucune information importante.
  1. Préparez des cartes éclair: le moyen le plus efficace d’utiliser cette méthode, c’est de travailler sur les cartes tout au long de l’année à mesure que vous faites des devoirs ou de la révision. Si vous n’avez pas procédé au fur et à mesure, ne vous inquiétez pas — créer ces cartes représente également un merveilleux outil d’étude. Inscrivez un mot ou un concept d’un côté de la carte, avec la définition ou une explication de l’autre côté. Ces cartes vous forcent à utiliser les informations différemment (format question-réponse) et vous offrent une excellente façon de vous tester vous-même. Par ailleurs, elles vous aident également à reconnaître ce que vous savez déjà de ce que vous feriez mieux d’approfondir. Elles sont également portables — vous pouvez les utiliser pendant des périodes d’attente où lorsque vous voyagez!
  1. Testez vos connaissances en vous posant des questions. Vous pouvez utiliser des questions qui vous ont été fournies, mais vous pouvez également inventer vos propres questions! Apprenez à demander quand, où, quoi, comment et pourquoi en fonction du domaine que vous étudiez. Vous forcer à récupérer les informations et à créer des connexions contribue à renforcer votre mémoire. Cette méthode vous aide également à découvrir ce que vous avez peut-être besoin d’étudier un peu plus. Élaborer sur les informations à retenir plutôt que de les recevoir passivement accentue vraiment la rétention de l’information.
  1. Créez des liens entre les informations que vous apprenez et des choses que vous connaissiez déjà. Établissez des liens entre vos connaissances antérieures, dans n’importe quel sujet, et même dans votre vie personnelle.
  1. Dessinez. Créez des diagrammes, des organigrammes et autres modèles visuels. Ces activités vous obligent à traiter les informations activement, et à générer votre propre compréhension, le résultat final est une meilleure rétention.
  1. Exposez les grandes lignes. Cette méthode vous force à résumer l’information, pour la classer ou la regrouper en fonction de concepts similaires.
  1. Parlez à haute voix. Ne soyez pas gêné de vous expliquer les informations à vous-même à haute voix. En fait, cela peut vous aider à reconnaître à quel point vous connaissez votre sujet.
  1. Créez des jeux de mémoire ou des techniques mnémotechniques. Inventez des histoires amusantes reliées au matériel à l’étude en même temps que vous apprenez. Les techniques mnémoniques sont créées en utilisant la première lettre de chaque mot dans une liste que vous essayez de mémoriser. La première lettre de la première liste devient la première lettre d’une phrase drôle ou qui n’a pas nécessairement de sens, mais dont vous pouvez facilement vous souvenir. Cette méthode vous force à utiliser votre cerveau pour vous rappeler d’images visuelles et actives, plutôt que d’essayer de vous souvenir d’une liste. Assurez-vous simplement de pouvoir vous rappeler la phrase comique plus facilement que la liste de mots dont vous êtes en fait censé vous souvenir (il existe déjà de nombreux exemples — tel que PEMDAS, pour la priorité des opérations, ou Kilian et Hector Découvrent l’Univers et Décident de se Sentir Humiliés, pour la conversion des unités de mesure).

Trouvez une méthode qui fonctionne pour vous et adaptez-en les stratégies pour qu’elles répondent encore plus efficacement à vos besoins. L’essentiel, c’est de comprendre que simplement lire et relire les informations ne constitue pas une stratégie d’étude efficace. Mettre en place des stratégies et des méthodes d’étude efficaces demande de l’effort, mais lorsqu’elles deviennent comme une seconde nature pour vous, vous économisez beaucoup de temps, d’énergie et votre anxiété diminuera! Enfin, il est crucial de se rappeler de rester positif et de comprendre que vous pouvez toujours vous améliorer!

Vous voulez en savoir plus sur comment l’Agence Ometz peut vous aider, vous et votre famille, à rencontrer les défis de la vie? Visitez www.ometz.ca

Work Smart: The Secret to Effective Test-Taking

Special Days FinalBy Marianne Christie, Ometz Educational Supports Program

Below are suggestions for maximizing your test-taking abilities. The trick to being a successful student is not as simple as investing thousands of hours, it is planning what and how you are going to learn and remember. Many students are feeling the grind and anxiety about doing well. What if you knew that simply re-reading information is just not useful? Learning is not optimized by simply attempting to stuff the brain with information. This is a biological fact. Instead, your brain remembers based on the strength and number of associations it develops. As such, learning depends on using information. Therefore, the educational habits that you develop are what make the difference. Everything is a process and we cannot expect results overnight – so planning and problem-solving are your friends when it comes to academic success. Moreover, developing effective study habits is a life-skill more so than a school-specific skill – they are ways for students to discover how to be effective, to practice self-discipline and productivity.
Important background work:
1. Know what works for you: Do you need a quiet space or a noisy one? How often should you take breaks? How long can you maintain your attention? Where are you most effective? Are you a morning person or an evening person? Answer the 5-W’s (when, where, what, why, how) related to your study preferences.
2. Keep records of what you know and what you still need to learn. This can be as easy as making check marks next to the topics you feel pretty confident about on your study guide. Or you can make separate lists in your agenda, on your phone, or wherever works for you. Optimize this strategy by keeping running lists as you are learning things.
3. Plan and schedule. Make your study schedule and take into account how long you want to study, when you will take breaks, how long these breaks will be. Don’t forget to take into account what time your favourite show is on, what time dinner is, or any other activities that are important to you. Write the schedule down as a commitment to yourself. Make it a routine. Studying is not something you do simply when you have the time.
4. Space out your studying. While cramming may help you for tomorrow’s midterm – you won’t remember any of that information over the longer term. You will need to restudy it for the final. Do yourself a favour, with a little effort for planning, you will save yourself a lot of anxiety and time by studying over a longer period. Plan shorter study sessions over longer periods of time. The frequency with which you study is less important than just making it a point to study over time. Practice makes permanent.
5. Take breaks and give yourself rewards (for example: snacks, drinks, or a quick walk outside). Make sure to get up and move during your breaks (your brain needs that blood flowing in it!).
Effective study methods:
1. 3R: Read, Recite, Review: Begin by reading the information (in small chunks – such as one paragraph at a time). Then, without looking at what you just read, repeat the information to yourself (or someone else!). Finally, review what you read to ensure that you didn’t miss any key information.
2. Make Flashcards (Cue Cards): These are best done over the course of the year as you do homework or casual review, but not to be dismissed if you haven’t – creating them is also a great study tool. Put a word or a concept on one side of the card, with the definition or explanation on the other. Creating these forces you to use the information differently (Question-Answer format) and gives you a great way to quiz yourself. They also help you get to know what you know already and what you still need to brush up on. They are also portable – You can use them while you wait or travel!
3. Quiz yourself and ask yourself questions. You can use the ones that are commonly provided for you, but you can also ask yourself your own questions! Learn how to ask when, where, what, how and why questions related to your material. Forcing yourself to retrieve the information and make these connections helps bolster your memory. They also help you know what you might need to study a bit more. Elaborating rather than just receiving the information passively really ensures that the information won’t be lost.
4. Relate the information you are learning to things you already know. Make connections between prior knowledge, across subject areas and to your personal life.
5. Draw. Make diagrams, flowcharts and other visual models. This forces you to process the information actively, generating your own understanding with the ultimate result being better retention.
6. Make outlines. Outlines force you to summarize information and chunk or group them based on similar concepts.
7. Say things out loud. Don’t be embarrassed to explain things to yourself out loud. This can help you recognize how well you know something.
8. Make memory games or mnemonic devices. Make up fun stories related to your material while you learn. Mnemonic devices are created by using the first letter of each word in a list you are trying to memorize. The first letter of the first list becomes the first letter of a nonsense or crazy sentence you can easily remember. These force you to use more of your brain to remember visual and active images, rather than just remembering a list. Just be sure that you can remember your crazy sentence easily and more readily than the list of words you are actually supposed to remember (There are already many existing examples – such as Please Excuse My Dear Aunt Sally for order or operations, or King Henry Died Mother Didn’t Care Much for unit conversions).
Find what works for you and adapt the strategies to be even more effective for your needs. The bottom line is: re-reading information is not an effective study strategy. It does take effort to begin to implement study strategies and effective methods, but as they become second nature to you, you will be saving yourself a lot of time, energy and anxiety. Finally, it is crucial to remember to stay positive and that you can always improve!

Want to know more about how Ometz can help you and your family meet life’s challenges? Visit www.ometz.ca

L’expérience de Pessah

DSC_0148Par David Morris, Gestionnaire de cas, Équipe jeunesse de l’Agence Ometz

Pour la plupart des membres de la communauté juive, le Seder est le point culminant de Pessah. Les traditions familiales qui sont célébrées et transmises d’année en année contribuent à faire de cette fête un événement vraiment spécial. Les traditions offrent de nombreux avantages à nos familles et communautés. Entre autres, elles nous aident à demeurer connectés à notre patrimoine culturel et religieux en nous offrant des expériences d’apprentissage qu’il n’y aurait pas autrement. Nos traditions nous assurent une source d’identité, nous enseignent des valeurs, et créent des souvenirs inoubliables.

L’usage efficace de traditions et de rituels facilite la consolidation de nos familles et de nos communautés en créant un environnement où le bien-être personnel est amélioré. Cependant, ce n’est pas le cas pour tous, puisque de nombreuses personnes de la communauté juive n’ont pas de famille ou d’amis avec lesquels partager ces fêtes importantes.

Le 19 avril 2016, l’équipe jeunesse de l’Agence Ometz a offert une «Expérience de Pessah» à nos clients adolescents. L’objectif était simple: créer une nouvelle tradition qui établirait des liens durables et qui façonnerait un sentiment d’appartenance chez les jeunes juifs. Avec nos partenaires Shanie Ora Dotan et Alon Dotan de l’Initiative engagement envers Israël, de la Fédération CJA, nous avons été en mesure d’offrir cette soirée très réussie, fort plaisante, avec de la bonne nourriture et riche en conversations importantes. Pourquoi Pessah? Pourquoi le célébrons-nous? Pourquoi le Seder? Quelle est l’idée derrière le Seder? Quelle est l’histoire? Qu’est-il arrivé? Que pouvons-nous apprendre de cette expérience? Ce ne sont que quelques-unes des questions intéressantes que nous avons explorées et auxquelles nous avons tenté de répondre ensemble tout au long de la soirée, en tant que communauté.

Cette expérience de Pessah me rappelle à quel point la famille et les communautés que nous créons autour de nous sont importantes pour notre santé et notre bonheur. En fin de compte, chaque personne vivant dans la communauté profite d’événements et de programmes, comme celui-ci, qui augmentent le soutien social. Nous sommes tous connectés, nous partageons tous un patrimoine similaire, et si tout le monde avance ensemble, alors le succès viendra tout seul.

Nous espérons offrir bientôt encore de nombreux événements et programmes passionnants pour nos jeunes clients et nous attendons avec impatience d’accueillir de nouveaux participants qui souhaitent découvrir la chaleur et leur appartenance à notre communauté.

Pour plus de renseignements sur nos services aux enfants et aux jeunes, visitez www.ometz.ca

The Passover Experience

DSC_0148By David Morris, Case Manager, Ometz Youth Team

The highlight of Passover for most members of the Jewish community is the Seder. Part of what makes this holiday such a special occasion is the family traditions that are celebrated and passed down each year. Traditions offer numerous benefits to our families and communities, including but not limited to helping us stay connected to our cultural and religious heritage, offering learning experiences that might not otherwise occur, providing a source of identity, teaching values, and creating lasting memories.

The effective use of traditions and rituals are one way of strengthening our families and communities to create an environment where personal well-being is enhanced. However, this is not the case for all, as many individuals in the Jewish community do not have family or friends to share these important holidays with.

On April 19, 2016 the Ometz Youth Team provided a ‘Passover Experience’ for our youth clients. The goal was simple: to create a new tradition that would establish lasting bonds and build a sense of belonging among our Jewish youth. Along with our partners Shanie Ora Dotan and Alon Dotan of the Israel Engagement Initiative at Federation CJA, we were able to successfully provide a fun night, with good food, and meaningful conversation. Why Pesach, why do we celebrate? Why Seder, what is the idea behind the Seder? What is the story, what happened? What can we learn from this experience? These are just some of the essential questions that we explored and tried to answer together throughout the evening, as a community.

This Passover experience reminds me of how important family and the communities that we create around us are to our health and happiness. Ultimately, events and programs, such as this, that increase social support benefit all of us who live in this community. We are all connected, we all share a similar heritage, and if everyone is moving forward together, then success will take care of itself.

We are looking forward to many more exciting events and programs coming soon for our youth clients and to welcoming new participants who wish to discover the warmth and belonging of our community.

For more information about Ometz services for children and youth, visit www.ometz.ca

À cœur ouvert : Kaitlyn Axelrod

July 29_Kaitlyn AxelrodKaitlyn Axelrod, bénévole à l’Agence Ometz, partage avec nous ses réflexions sur son impact dans la vie des étudiants.

Quand j’ai d’abord rencontré James en octobre, c’était un garçon de sept ans, tranquille et un peu nerveux. Il n’éprouvait pas vraiment de difficultés sur le plan scolaire, mais sa confiance en lui-même et sa motivation avaient besoin d’attention. Nous avons commencé par aborder ses devoirs de français ensemble: principalement, il devait apprendre les nouveaux mots de dictée et faire de la lecture. En peu de temps, j’ai découvert le James rigolo, plein d’entrain et de curiosité. Je me suis vite rendu compte que notre temps ensemble ne pouvait uniquement se passer assis à une table à faire des devoirs – il fallait que ce soit beaucoup plus amusant et excitant.

Nous avons pris des pauses pour aller visiter Shelley, la tortue de compagnie de la bibliothèque. Ces visites ne manquaient pas de susciter des discussions sur nos animaux préférés, sur des personnages de film, et plus encore. Par ailleurs s’est installée la routine d’un jeu de bonhomme pendu à la fin de chaque séance; nous intégrions ainsi des mots et des phrases que nous avions appris et dont nous avions parlé ce jour-là. Pour agrémenter la lecture, nous utilisions des voix amusantes et jouions la comédie, imitant les personnages de l’histoire; ce qui entraînait presque toujours James à rire aux larmes de ses propres bouffonneries. Lorsque nous avions commencé à travailler ensemble, je pensais que les principaux résultats de cette expérience seraient une amélioration des compétences de français de James. Cependant, en fin de compte, c’est tellement plus que cela.

En avril, James avait considérablement amélioré ses aptitudes de lecture et d’écriture. Mais ce qui était encore plus important, c’était que sa confiance en sa capacité à faire ses devoirs avait augmenté. À un moment donné, quand il épelait les mots de dictée correctement, ou qu’il prononçait une phrase justement, il lançait ses mains en l’air et faisait une danse de joie, affirmant que c’était si facile et qu’il était génial en français. Ce sentiment d’accomplissement l’a motivé à persister à travers tous ses devoirs jusqu’à ce qu’il eut tout complété — presque sans se plaindre!

Travailler avec James pendant sept mois a eu sur moi un impact équivalent, sinon même plus important. Comme la majeure partie de mon cheminement avec les enfants vient de mon temps passé en tant que conseillère de camp d’été pour filles, cette expérience a accru mon confort à travailler avec les garçons, et m’a donné l’occasion d’acquérir une formation auprès d’enfants dans un cadre scolaire. Mon temps avec James m’a aussi permis d’apprécier différents styles d’apprentissages et m’a permis de devenir plus créative, novatrice et patiente. Regarder James apprendre et grandir — au niveau de la langue française, de l’acquisition de maturité et en taille — a été une expérience enrichissante. Je sais qu’il va continuer de croître à partir d’ici!

 

Pour plus de renseignements sur les services de bénévolat de l’Agence Ometz, cliquez ici.

From the Heart: Kaitlyn Axelrod

July 29_Kaitlyn AxelrodOmetz volunteer Kaitlyn Axelrod share her thoughts on making an impact in the lives of students.

When I first met James in October, he was a quiet, slightly nervous 7 year old. Although he wasn’t struggling academically, his confidence and motivation needed some work. We started by tackling his French homework together: primarily learning new dictée words and reading books. It wasn’t long before I discovered James’ true goofy, bouncy, and inquisitive self. I quickly realized that our time together couldn’t only be spent sitting at a table doing homework – it was going to have to be a lot more fun and exciting than that.

We took breaks to visit Shelley, the library’s pet turtle, which would always spark discussions about our favourite animals, movie characters, and more. We made it a routine to play hangman at the end of every session, where we incorporated words and phrases that we had learned and talked about that day. To make reading more enjoyable, we put on funny voices and acted out what the characters were saying, which almost always ended with James laughing hysterically at his own silliness. When we started working together, I thought the main outcomes of this experience would be an improvement in James’ French skills. However, it ended up being so much more than that.

By April, James had improved substantially in his reading and writing skills. However, even more importantly, his confidence in his ability to do his homework grew. Eventually, when James would spell a dictée word right or pronounce a sentence correctly, he would throw his hands in the air and do a happy dance, claiming that it was all so easy and that he was awesome at French. This sense of accomplishment motivated him to push through his homework and get it done – with hardly any complaining!

Working with James for seven months had an equal, if not larger, impact on me. As most of my experience with kids comes from my time spent as a counselor at an all-girls summer camp, this increased my comfort working with boys and provided me with the opportunity to gain experience working with kids in an academic setting. Working with James also gave me an appreciation for different learning styles and allowed me to become more creative, innovative, and patient. Watching James learn and grow – in French, maturity, and height – has been such a rewarding experience. I know that he will only continue to thrive from here!

For more information on how to get involved with Ometz Volunteer Services, click here.

À cœur ouvert : Lindsay Waxman

April 15_Lindsay WaxmanC’était en après-midi, à l’automne, et Sam et moi venions de terminer notre première séance à l’Agence Ometz. Nous nous étions assis l’un en face de l’autre, et l’attitude «trop cool pour l’école» remplissait la salle. Il n’avait pas apporté de sac à dos, d’étui à crayons, ni de travail scolaire. Au cours de mes trois dernières années en tant que bénévole pour le Programme de l’Agence  « Taylor Adolescent Program » j’ai rencontré de nombreux étudiants — chacun avec des défis uniques réalisant des progrès indéniables. Cependant, aucun voyage n’a été aussi passionnant que celui dans lequel je suis engagée en ce moment.

Quand j’ai commencé à travailler avec Sam, sa présence était loin d’être assidue, et quand il venait, il fallait beaucoup de persuasion pour le faire travailler; il ne se souvenait jamais de mon nom et semblait totalement désintéressé. Comme je voyais en lui beaucoup de potentiel, je gardais espoir. Les mardis et les jeudis, à  chaque séance qui passait, nous avons commencé à développer une relation — à apprendre à mieux nous connaître. Ce lien que nous développions montrait un progrès, et Sam a finalement commencé à apporter son travail scolaire.

Le progrès s’est annoncé avec une simple feuille de travail. Il l’a sorti de son sac à dos, froissée et déchirée, et je n’aurais pas pu être plus heureuse. Je n’aurais jamais cru que les sciences du niveau secondaire m’apporteraient autant de joie. Ce papier était beaucoup plus qu’un simple bout de papier qu’il avait jeté au fond de son sac; c’était pour Sam la première étape vers le contrôle de sa vie scolaire, et une chance de devenir un élève autonome et indépendant. Au cours de ces derniers mois, depuis la toute première feuille de travail, nos séances ont été remplies de nombreuses autres feuilles de travail, d’un cartable occasionnel, des cartes aide-mémoire, et même d’un manuel.

Bien que ces actions puissent sembler banales pour d’autres, ce sont des pas de géant pour Sam. Beaucoup de choses dans sa vie demeurent instables et difficiles, et pour lui, c’est un exploit formidable de se concentrer sur sa vie scolaire au milieu de toutes ses luttes. Néanmoins, il arrive à l’Agence Ometz en souriant, avec des histoires hilarantes et une attitude «juste assez cool pour l’école». Non seulement maintenant il se souvient de mon nom, mais nous avons aussi développé des liens solides. Nous rions, étudions, et travaillons à développer des stratégies, nous parlons de ses difficultés, et occasionnellement, il m’enseigne des pas de danse nouveaux et cool.

Ma relation avec Sam a grandi et évolué, et elle est mutuellement bénéfique. J’apprends tellement de lui, et il s’améliore sans cesse sur le plan de ses responsabilités et de son organisation. Je suis vraiment reconnaissante pour le programme « Taylor Adolescent Program » de l’Agence Ometz. C’est pour lui un endroit où il peut venir prendre un repas chaud, où il se sent en sécurité et à l’aise, et où il a une chance de réaliser son plein potentiel. Travailler avec lui a été une expérience passionnante, parfois écrasante, mais tout compte fait, extrêmement gratifiante. Je sais que cela a été un parcours très formateur pour moi, et je crois que le travail que nous avons accompli ensemble a fait beaucoup de bien à Sam, et qu’il continuera à grandir.

Pour plus de renseignements sur les services de bénévolat de l’Agence Ometz, cliquez ici.

From the Heart: Lindsay Waxman

April 15_Lindsay WaxmanOmetz volunteer Linsday Waxman shares her thoughts on making a connection with students.

It was a fall afternoon when Sam and I had our first session at Ometz. We sat across from each other, and the “too cool for school” attitude filled the room. He did not bring a backpack, pencil case, or any school work. Over my past three years as a volunteer for the Ometz Taylor Adolescent Program, I have come across many students – each with their unique challenges and undeniable progress. However, there has been no journey as exciting as the one I am on right now.

When I started working with Sam, his attendance was less than regular, and when he did come it took a lot of convincing to get him to work; he never remembered my name and appeared disinterested. I remained hopeful, because I saw huge potential in him. As each Tuesday and Thursday session went by, we began forming a relationship – getting to know one another better. The bond we had started building evoked progress, and Sam finally started bringing in his school work.

The progress began with one single worksheet. He pulled it out of his backpack, wrinkled and torn, and I could not have been happier. I never thought high school science would bring me so much joy. This was so much more than just a paper that he threw in the bottom of his bag; this was Sam’s first step towards taking control of his academic life and becoming an autonomous, independent learner. Over the course of the past few months, since the very first work sheet, our sessions have been filled with many worksheets, the occasional binder, cue cards, and even a textbook.

While these actions may seem trivial to others, these are huge steps for Sam. Many things in his life remain unstable and difficult, and it is a tremendous feat for him to focus on his academic life amidst all these struggles. Nonetheless, he comes into Ometz smiling, with hilarious stories and a “just cool enough for school” attitude. Not only does he remember my name, but we have developed a strong bond. We laugh, study, work on strategies, talk about his hardships, and he occasionally teaches me the newest and coolest dance moves.

The relationship I have with Sam has grown and evolved, and it is mutually beneficial. I am learning so much from him, and he is improving in terms of his responsibility and organization. I am thankful that the Ometz Taylor Adolescent Program is somewhere he can come to get a hot meal, feel safe and comfortable, and hopefully realize his full potential. It has been exciting, occasionally overwhelming, but at the end of the day, extremely gratifying to work with him. I know that this has been a very formative experience for me, and I believe the work we have accomplished together has done a lot of good for him, and that he will only continue to grow.

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