Soutenir et guider les nouveaux arrivants

June 30_Q&A YaelRencontrez les gens formidables derrière les merveilleux programmes et services offerts à l’Agence Ometz! Notre collègue, Yael Soussana, présente les Services d’immigration de l’Agence Ometz et explique comment notre équipe offre une variété d’activités et de programmes visant à aider les nouveaux immigrants à découvrir et à développer les compétences dont ils ont besoin pour réussir au Canada tout en établissant des réseaux avantageux.

Quel est votre poste à l’Agence Ometz, et depuis combien de temps l’occupez-vous?

En octobre 2016, je célèbrerai ma dixième année à l’Agence Ometz, en tant que conseillère en établissement aux services d’immigration. Depuis un an, je suis fière de servir dans le rôle de chef d’équipe. Je suis également fondatrice et coordinatrice du Groupe Facebook de jeunes adultes de l’Agence Ometz. Ce groupe encourage les 20 à 40 ans à rencontrer d’autres Juifs de la communauté (la population locale et les nouveaux arrivants) et à participer à des évènements sociaux et récréatifs.

À quoi ressemblent vos activités quotidiennes?

En plus de superviser et de fournir du soutien à l’équipe, je gère plus d’une centaine de cas de familles de nouveaux arrivants tout au long de leurs 3 premières années au Canada.

Une journée typique consiste à rencontrer les nouveaux arrivants face à face et en groupes. Nous écoutons leurs préoccupations et répondons à leurs questions. Nous leur fournissons des informations et nous défendons leurs intérêts auprès de fournisseurs de soins de santé, d’écoles, d’organismes gouvernementaux et autres organismes communautaires.

À quoi les nouveaux arrivants peuvent-ils s’attendre en s’adressant aux services d’immigration de l’Agence Ometz?

Les nouveaux arrivants peuvent s’attendre à recevoir de l’aide et des conseils qui visent à faciliter leur intégration au sein de la communauté juive et dans la société québécoise en général. Grâce à leur compréhension des divers besoins de chaque groupe culturel, nos conseillers en établissement offrent des services spécifiques et personnalisés.

Nous aidons les nouveaux arrivants à définir leurs objectifs et à élaborer un plan pour l’avenir. Nous offrons de l’aide et des conseils à tous les membres afin qu’ils puissent accéder aux services publics, se choisir un logement et une école, et comprendre les codes culturels. Nous leur donnons aussi des informations sur leurs droits et responsabilités, et nous les dirigeons vers d’autres associations communautaires et organismes gouvernementaux. Par ailleurs, nous offrons aussi des programmes d’activités qui s’adressent aux familles et aux enfants.

Je ressens énormément de joie, de satisfaction et de fierté quand j’entends parler de la réussite d’un membre qui a suivi un programme de formation professionnelle, trouvé de l’emploi, ou dont les enfants obtiennent de bons résultats scolaires, s’intègre bien socialement, et participe activement à la communauté. Il est toujours valorisant de voir à quel point des vies changent, et de savoir que leur conseiller de l’Agence Ometz a joué un rôle dans leur histoire, tandis qu’ils s’installent et s’intègrent dans leur nouveau pays!

L’accompagnement de chaque membre nouvellement arrivé tout au long du processus d’établissement et d’intégration, pendant 5 ans, est un aspect unique de nos services d’immigration. En effet, les nouveaux arrivants nous parlent souvent de leur attachement à l’Agence Ometz, et nous disent que sommes comme leur deuxième famille!

Comment les services d’immigration de l’Agence Ometz évolueront-ils à l’avenir?

Les besoins des nouveaux arrivants évoluent constamment. Nous nous efforçons donc continuellement d’anticiper ces besoins et de créer les meilleures conditions pour assurer un établissement et une intégration réussie. Par exemple, notre programme d’accueil fait l’objet d’examen sur une base régulière et est adapté en fonction des besoins afin d’assurer de répondre  adéquatement aux besoins des nouveaux arrivants les plus récents. Dans un avenir proche, nous accorderons davantage d’attention à mesurer l’impact de notre travail.

Par ailleurs, le 5 août est la date limite pour présenter une demande pour le Programme de bourses d’études académiques et professionnelles de l’Agence Ometz. Cette bourse est une occasion pour notre agence de reconnaître et d’appuyer nos nouveaux arrivants dans l’atteinte de leurs objectifs et la poursuite de leurs ambitions. Une de nos principales raisons d’être est d’aider les nouveaux arrivants à devenir des membres autonomes et engagés de notre communauté.

Pour en savoir plus sur les services d’immigration de l’Agence Ometz, cliquez ici.

Aider les personnes à trouver un emploi stable

May 26_EdinaDécouvrez les personnes exceptionnelles qui se trouvent derrière les formidables programmes et services offerts à Agence Ometz! Notre collègue Edina Markovitz discute des Services d’emploi assisté de l’Agence Ometz et de la façon dont notre équipe aide les personnes qui peuvent être aux prises avec des problèmes de santé mentale, une déficience intellectuelle, un trouble de l’apprentissage ou un trouble du spectre de l’autisme, à trouver un emploi et à le conserver.

Quelles sont vos fonctions et depuis combien de temps travaillez-vous à l’Agence Ometz?

J’ai commencé à travailler à l’Agence Ometz il y a plus de 20 ans en tant qu’assistante-conseillère en emploi. Ensuite, j’ai travaillé pendant 15 ans comme spécialiste en emploi dans les Services d’emploi assisté et, depuis 4 ans, je suis fière d’être la responsable de ces services.

En quoi consiste votre travail au quotidien?

Outre la gestion d’une équipe de trois spécialistes en emploi hautement qualifiés, je gère aussi la réception d’appels concernant des recommandations et des demandes d’information. Ces appels peuvent provenir de demandeurs d’emploi, de membres de leur famille, de fournisseurs de soins de santé ou d’autres organisations. Je travaille aussi directement avec des demandeurs d’emploi, en plus d’établir un réseau avec des employeurs et de faire la promotion de nos services par l’entremise d’activités de sensibilisation et d’information sur nos pratiques de recrutement inclusives.

Que peut attendre un demandeur d’emploi des Services d’emploi assisté de l’Agence Ometz?

Les clients peuvent s’attendre à recevoir du soutien à tous les niveaux du processus de leur recherche d’emploi. Nos spécialistes en emploi comprennent que chaque demandeur d’emploi a des besoins divers, et nos services peuvent s’adapter à leur situation particulière.

Nous aidons les demandeurs d’emploi à cerner leurs objectifs d’emploi et à rédiger un CV, et nous leur donnons des conseils pour effectuer une recherche efficace. Les demandeurs d’emploi sont formés aux règles qui régissent les entrevues d’embauche et, dans certains cas, des spécialistes les y accompagnent.

L’un des aspects uniques des Services d’emploi assisté est l’encadrement que nous offrons en matière de formation en entreprise, d’intégration et de maintien de l’emploi.

Rien ne me rend plus heureuse qu’apprendre qu’un client occupe toujours le poste que nous lui avons trouvé il y a 10 ou 15 ans. Entendre les clients décrire comment leur vie a changé, et savoir que l’Agence Ometz a joué un grand rôle dans leur cheminement vers l’indépendance, représente exactement ce que nous espérons accomplir chaque jour dans notre travail.

Comment vont évoluer les Services d’emploi assisté à l’avenir?

Nous avons à cœur de fournir à nos clients les meilleurs services possibles et de les adapter à leurs besoins. Nous avons repéré un besoin croissant de personnes atteintes d’un trouble du spectre de l’autisme auquel notre équipe continuera à s’adapter de manière appropriée.

Pour en savoir plus sur les Services à l’emploi assisté de l’Agence Ometz, cliquez ici.

L’expérience de Pessah

DSC_0148Par David Morris, Gestionnaire de cas, Équipe jeunesse de l’Agence Ometz

Pour la plupart des membres de la communauté juive, le Seder est le point culminant de Pessah. Les traditions familiales qui sont célébrées et transmises d’année en année contribuent à faire de cette fête un événement vraiment spécial. Les traditions offrent de nombreux avantages à nos familles et communautés. Entre autres, elles nous aident à demeurer connectés à notre patrimoine culturel et religieux en nous offrant des expériences d’apprentissage qu’il n’y aurait pas autrement. Nos traditions nous assurent une source d’identité, nous enseignent des valeurs, et créent des souvenirs inoubliables.

L’usage efficace de traditions et de rituels facilite la consolidation de nos familles et de nos communautés en créant un environnement où le bien-être personnel est amélioré. Cependant, ce n’est pas le cas pour tous, puisque de nombreuses personnes de la communauté juive n’ont pas de famille ou d’amis avec lesquels partager ces fêtes importantes.

Le 19 avril 2016, l’équipe jeunesse de l’Agence Ometz a offert une «Expérience de Pessah» à nos clients adolescents. L’objectif était simple: créer une nouvelle tradition qui établirait des liens durables et qui façonnerait un sentiment d’appartenance chez les jeunes juifs. Avec nos partenaires Shanie Ora Dotan et Alon Dotan de l’Initiative engagement envers Israël, de la Fédération CJA, nous avons été en mesure d’offrir cette soirée très réussie, fort plaisante, avec de la bonne nourriture et riche en conversations importantes. Pourquoi Pessah? Pourquoi le célébrons-nous? Pourquoi le Seder? Quelle est l’idée derrière le Seder? Quelle est l’histoire? Qu’est-il arrivé? Que pouvons-nous apprendre de cette expérience? Ce ne sont que quelques-unes des questions intéressantes que nous avons explorées et auxquelles nous avons tenté de répondre ensemble tout au long de la soirée, en tant que communauté.

Cette expérience de Pessah me rappelle à quel point la famille et les communautés que nous créons autour de nous sont importantes pour notre santé et notre bonheur. En fin de compte, chaque personne vivant dans la communauté profite d’événements et de programmes, comme celui-ci, qui augmentent le soutien social. Nous sommes tous connectés, nous partageons tous un patrimoine similaire, et si tout le monde avance ensemble, alors le succès viendra tout seul.

Nous espérons offrir bientôt encore de nombreux événements et programmes passionnants pour nos jeunes clients et nous attendons avec impatience d’accueillir de nouveaux participants qui souhaitent découvrir la chaleur et leur appartenance à notre communauté.

Pour plus de renseignements sur nos services aux enfants et aux jeunes, visitez www.ometz.ca

The Passover Experience

DSC_0148By David Morris, Case Manager, Ometz Youth Team

The highlight of Passover for most members of the Jewish community is the Seder. Part of what makes this holiday such a special occasion is the family traditions that are celebrated and passed down each year. Traditions offer numerous benefits to our families and communities, including but not limited to helping us stay connected to our cultural and religious heritage, offering learning experiences that might not otherwise occur, providing a source of identity, teaching values, and creating lasting memories.

The effective use of traditions and rituals are one way of strengthening our families and communities to create an environment where personal well-being is enhanced. However, this is not the case for all, as many individuals in the Jewish community do not have family or friends to share these important holidays with.

On April 19, 2016 the Ometz Youth Team provided a ‘Passover Experience’ for our youth clients. The goal was simple: to create a new tradition that would establish lasting bonds and build a sense of belonging among our Jewish youth. Along with our partners Shanie Ora Dotan and Alon Dotan of the Israel Engagement Initiative at Federation CJA, we were able to successfully provide a fun night, with good food, and meaningful conversation. Why Pesach, why do we celebrate? Why Seder, what is the idea behind the Seder? What is the story, what happened? What can we learn from this experience? These are just some of the essential questions that we explored and tried to answer together throughout the evening, as a community.

This Passover experience reminds me of how important family and the communities that we create around us are to our health and happiness. Ultimately, events and programs, such as this, that increase social support benefit all of us who live in this community. We are all connected, we all share a similar heritage, and if everyone is moving forward together, then success will take care of itself.

We are looking forward to many more exciting events and programs coming soon for our youth clients and to welcoming new participants who wish to discover the warmth and belonging of our community.

For more information about Ometz services for children and youth, visit www.ometz.ca

Travail dévoué envers notre communauté

April 21Rencontrez les gens formidables derrière les merveilleux programmes et services offerts à l’Agence Ometz! Notre collègue, Cathy Grundman, présente le service d’emploi de l’Agence Ometz et explique comment notre équipe peut motiver les chercheurs d’emploi, tout en aidant les employeurs qui sont à la recherche de la bonne personne pour un poste au sein de leur entreprise.

Quel est votre poste et depuis combien de temps travaillez-vous à l’Agence Ometz?

Mon nom est Cathy Grundman, je suis spécialiste en emploi et en développement des entreprises ici à l’Agence Ometz. En juin prochain, ce sera mon anniversaire Chai (18) au sein de l’organisation!

Quelles sont vos activités quotidiennes?

En tant que spécialiste en emploi, j’aide les chercheurs d’emploi dans leur cheminement de carrière quant à la recherche d’emploi, leurs besoins en matière d’emploi et d’autonomie. Bien que les besoins de chaque chercheur d’emploi soient uniques, je leur offre des conseils basés sur des principes clés de recherche de travail. Ces principes incluent : l’élaboration d’une stratégie de recherche d’emploi, où ils apprennent à bien se présenter par écrit (CV), et où je les aide à se préparer pour des entrevues et des appels téléphoniques. Je leur montre aussi comment s’y retrouver dans le marché de l’emploi.

En tant que membre de l’équipe du développement des entreprises, j’aide à identifier les candidats potentiels pour toute entreprise donnée, à promouvoir nos services auprès de nouveaux clients, et à maintenir de bonnes relations de travail avec tous nos contacts, nouveaux et existants.

À quoi un employeur et un chercheur d’emploi peuvent-ils s’attendre en s’adressant aux services de l’emploi de l’Agence Ometz?

Notre équipe fera toujours partie intégrante de l’ensemble du processus d’aide à ceux qui sont dans le besoin. Dans une approche humanitaire, tout au long de leur période transitoire, nous aidons les chercheurs d’emploi à devenir autonomes et à rester. Nous associons les compétences du client aux opportunités d’emploi appropriées.

Par ailleurs, nous offrons un service personnalisé à tous les employeurs. Notre équipe est spécialisée dans le marché de l’emploi local, et propose aux employeurs des services adaptés à leurs besoins, indépendamment de la taille de leur entreprise ou du domaine dans lequel ils œuvrent.

Comment les services de l’emploi de l’Agence Ometz évolueront-ils à l’avenir?

Nous sommes sur la bonne voie pour le lancement d’un nouveau portail qui facilitera un accès direct et rapide entre les employeurs et les chercheurs d’emploi. L’utilisation de moyens technologiques branchés offrira à nos clients une façon plus efficace et moderne de se connecter.

Pour en savoir plus sur les services de l’emploi de l’Agence Ometz, cliquez ici.

Working Hard for Our Community

April 21Meet the great people behind the great programs and services offered at Ometz! Our colleague Cathy Grundman discusses Ometz Employment Services, and how our team can motivate job seekers and help employers looking for the right fit in their company.

What is your work position and how long have you been working at Ometz?

I am Cathy Grundman, Employment Specialist and Corporate Business Development here at Ometz. This coming June will be my Chai anniversary with the organization!

What are your day-to-day activities?

As an Employment Specialist, I help job seekers on their career path in terms of job searching, employment needs and self-reliance. While every job seeker will have unique needs, they are coached on key job search principles. This includes: developing a job search strategy, teaching them to present themselves well in writing (a CV), helping them prepare for interviews and phone calls and instructing them on how to navigate the job market.
As part of the Business development team, I assist in identifying company leads, pitching our services to new clients and maintaining a good working relationship with new and existing contacts.

What can an employer or a job seeker expect from Ometz Employment Services?

Our team will always be an integral part of helping those in need. We offer empowerment and motivation for the job seeker along with a humanitarian approach throughout their transnational period. We match the client’s skill sets to the right employment opportunities.

We offer a personalized service to all employers. Our team specializes in the local job market, and offers employers services tailored to their needs, regardless of their business’ size or industry.

How will Ometz Employment Services evolve in the future?
We are well on our way to launching a new portal which will facilitate direct and speedy access between employers and job seekers. This will allow a more efficient and modern way to connect to people by offering tech savvy means to helping our clients.

To find out more about Ometz Employment Services, click here.

À coeur ouvert : Lindsay Waxman

April 15_Lindsay WaxmanC’était en après-midi, à l’automne, et Sam et moi venions de terminer notre première séance à l’Agence Ometz. Nous nous étions assis l’un en face de l’autre, et l’attitude «trop cool pour l’école» remplissait la salle. Il n’avait pas apporté de sac à dos, d’étui à crayons, ni de travail scolaire. Au cours de mes trois dernières années en tant que bénévole pour le Programme de l’Agence  « Taylor Adolescent Program » j’ai rencontré de nombreux étudiants — chacun avec des défis uniques réalisant des progrès indéniables. Cependant, aucun voyage n’a été aussi passionnant que celui dans lequel je suis engagée en ce moment.

Quand j’ai commencé à travailler avec Sam, sa présence était loin d’être assidue, et quand il venait, il fallait beaucoup de persuasion pour le faire travailler; il ne se souvenait jamais de mon nom et semblait totalement désintéressé. Comme je voyais en lui beaucoup de potentiel, je gardais espoir. Les mardis et les jeudis, à  chaque séance qui passait, nous avons commencé à développer une relation — à apprendre à mieux nous connaître. Ce lien que nous développions montrait un progrès, et Sam a finalement commencé à apporter son travail scolaire.

Le progrès s’est annoncé avec une simple feuille de travail. Il l’a sorti de son sac à dos, froissée et déchirée, et je n’aurais pas pu être plus heureuse. Je n’aurais jamais cru que les sciences du niveau secondaire m’apporteraient autant de joie. Ce papier était beaucoup plus qu’un simple bout de papier qu’il avait jeté au fond de son sac; c’était pour Sam la première étape vers le contrôle de sa vie scolaire, et une chance de devenir un élève autonome et indépendant. Au cours de ces derniers mois, depuis la toute première feuille de travail, nos séances ont été remplies de nombreuses autres feuilles de travail, d’un cartable occasionnel, des cartes aide-mémoire, et même d’un manuel.

Bien que ces actions puissent sembler banales pour d’autres, ce sont des pas de géant pour Sam. Beaucoup de choses dans sa vie demeurent instables et difficiles, et pour lui, c’est un exploit formidable de se concentrer sur sa vie scolaire au milieu de toutes ses luttes. Néanmoins, il arrive à l’Agence Ometz en souriant, avec des histoires hilarantes et une attitude «juste assez cool pour l’école». Non seulement maintenant il se souvient de mon nom, mais nous avons aussi développé des liens solides. Nous rions, étudions, et travaillons à développer des stratégies, nous parlons de ses difficultés, et occasionnellement, il m’enseigne des pas de danse nouveaux et cool.

Ma relation avec Sam a grandi et évolué, et elle est mutuellement bénéfique. J’apprends tellement de lui, et il s’améliore sans cesse sur le plan de ses responsabilités et de son organisation. Je suis vraiment reconnaissante pour le programme « Taylor Adolescent Program » de l’Agence Ometz. C’est pour lui un endroit où il peut venir prendre un repas chaud, où il se sent en sécurité et à l’aise, et où il a une chance de réaliser son plein potentiel. Travailler avec lui a été une expérience passionnante, parfois écrasante, mais tout compte fait, extrêmement gratifiante. Je sais que cela a été un parcours très formateur pour moi, et je crois que le travail que nous avons accompli ensemble a fait beaucoup de bien à Sam, et qu’il continuera à grandir.

Pour plus de renseignements sur les services de bénévolat de l’Agence Ometz, cliquez ici.

Making a Connection

April 15_Lindsay WaxmanBy Lindsay Waxman

It was a fall afternoon when Sam and I had our first session at Ometz. We sat across from each other, and the “too cool for school” attitude filled the room. He did not bring a backpack, pencil case, or any school work. Over my past three years as a volunteer for the Ometz Taylor Adolescent Program, I have come across many students – each with their unique challenges and undeniable progress. However, there has been no journey as exciting as the one I am on right now.

When I started working with Sam, his attendance was less than regular, and when he did come it took a lot of convincing to get him to work; he never remembered my name and appeared disinterested. I remained hopeful, because I saw huge potential in him. As each Tuesday and Thursday session went by, we began forming a relationship – getting to know one another better. The bond we had started building evoked progress, and Sam finally started bringing in his school work.

The progress began with one single worksheet. He pulled it out of his backpack, wrinkled and torn, and I could not have been happier. I never thought high school science would bring me so much joy. This was so much more than just a paper that he threw in the bottom of his bag; this was Sam’s first step towards taking control of his academic life and becoming an autonomous, independent learner. Over the course of the past few months, since the very first work sheet, our sessions have been filled with many worksheets, the occasional binder, cue cards, and even a textbook.

While these actions may seem trivial to others, these are huge steps for Sam. Many things in his life remain unstable and difficult, and it is a tremendous feat for him to focus on his academic life amidst all these struggles. Nonetheless, he comes into Ometz smiling, with hilarious stories and a “just cool enough for school” attitude. Not only does he remember my name, but we have developed a strong bond. We laugh, study, work on strategies, talk about his hardships, and he occasionally teaches me the newest and coolest dance moves.

The relationship I have with Sam has grown and evolved, and it is mutually beneficial. I am learning so much from him, and he is improving in terms of his responsibility and organization. I am thankful that the Ometz Taylor Adolescent Program is somewhere he can come to get a hot meal, feel safe and comfortable, and hopefully realize his full potential. It has been exciting, occasionally overwhelming, but at the end of the day, extremely gratifying to work with him. I know that this has been a very formative experience for me, and I believe the work we have accomplished together has done a lot of good for him, and that he will only continue to grow.

For more information on how to get involved with Ometz Volunteer Services, click here.

Aidez-vous en aidant les autres

March 24_JaniceHeftRencontrez les gens formidables derrière les programmes et services exceptionnels offerts à l’Agence Ometz! Notre collègue Janice Heft nous parle des Services de bénévolat de l’Agence Ometz, et nous explique comment vous pouvez participer et aider la communauté.

Quel poste occupez-vous et depuis combien de temps travaillez-vous à l’Agence Ometz?

Mon nom est Janice Heft, directrice des Services bénévoles à l’Agence Ometz, depuis septembre 2012. J’ai débuté dans ce poste aux Services bénévoles de l’Agence en février 2009. C’est le meilleur emploi au monde, car il me permet de créer des liens avec des gens si généreux qui offrent leur temps précieux pour aider les autres.

Quelles sont les possibilités de bénévolat offertes à l’Agence Ometz?

À l’Agence Ometz, le bénévolat prend généralement la forme de mentorat. Nous demandons à nos bénévoles de s’engager à former et à développer une relation avec un client et de toujours agir comme modèle positif, quel que soit le type d’intervention.

Un mentor peut être un grand frère ou une grande sœur pour un enfant, un adolescent, ou même un jeune adulte juif. Chaque groupe se réunit au moins toutes les deux semaines et planifie ses propres activités. Ce sera soit une activité qu’ils aiment tous les deux ou une activité où le mentor essaye d’exposer l’enfant à quelque chose de nouveau. Il est toujours plus facile d’établir une nouvelle amitié autour d’une activité et nous encourageons les groupes à faire des sorties en fournissant au mentor une allocation mensuelle à utiliser pour ces sorties. Comme dans toute relation, il y a des hauts et des bas. Notre équipe de bénévoles est toujours disponible pour fournir des conseils et des outils qui facilitent le cheminement.

Un bénévole peut aussi être un mentor scolaire. Dans le passé, les bénévoles étaient des enseignants-tuteurs, maintenant, nos bénévoles doivent être tellement plus. Des mentors scolaires établissent une relation avec l’élève, mais aussi, ils agissent comme modèles dans un cadre éducatif. Ce sont des étudiants qui réussissent et qui travaillent pour l’obtention d’un diplôme. C’est le meilleur exemple à donner! Lorsque le mentor scolaire aide un élève à trouver une stratégie qui l’aide à apprendre plutôt que de simplement passer en revue ce que l’enseignant a déjà enseigné, alors ce groupe, étudiant et mentor, établit une relation basée sur l’acquisition de compétences et pas seulement sur le contenu académique.

Nous avons récemment lancé un programme de jeu et de lecture où les bénévoles sont des modèles pour des mères de jeunes enfants. Le rôle du bénévole est de lire et de jouer avec les enfants tout en montrant aux mères que c’est une belle façon de créer des liens avec leur enfant. En même temps, les bénévoles de ce programme établissent des liens avec les mères et leur offrent du soutien concernant toutes questions parentales qui pourraient se présenter.

Quels sont les effets du bénévolat sur la communauté?

L’impact qu’un bénévole peut avoir sur un client n’a pas de limites, à commencer par l’exemple d’une relation stable et favorable. Ces relations permettent à des individus de devenir plus forts et plus stables, ce qui renforce les fondements de notre communauté et qui bien sûr est un reflet des gens qui l’habitent. Par ailleurs, l’impact sur les bénévoles est énorme. Les gens réagissent souvent en exprimant à quel point ils ont appris et reçu autant, sinon plus, de cette relation que la personne à laquelle ils offraient du soutien.

Que réserve l’avenir pour les Services de bénévolat de l’Agence Ometz?

Nous construisons des groupes de pairs parmi nos bénévoles afin qu’ils puissent se parler les uns aux autres et établir des liens. L’avenir renferme encore plus d’activités sociales et d’occasions d’affirmation des compétences pour notre fantastique équipe de bénévoles tant appréciés.

Pour en savoir plus sur les différentes possibilités de bénévolat à l’Agence Ometz, cliquez ici.

Help Yourself by Helping Others

March 24_JaniceHeftMeet the great people behind the great programs and services offered at Ometz! Our colleague Janice Heft discusses Ometz Volunteer Services, and how you can get involved and help the community.
What is your work position and how long have you been working at Ometz?

I am Janice Heft, Manager of Volunteer Services at Ometz, and have been with the organization since 2009. This is the best job in the world because it connects me to people who are so generous of spirit who contribute their precious time to help others.

What volunteering opportunities does Ometz offer?

Volunteering at Ometz is usually in the form of a mentorship. We ask our volunteers to commit to forming and building a relationship with a client and to always act as a positive role model regardless of the type of intervention.

A mentor can be a big brother or big sister to a Jewish child, adolescent or even young adult. Each pair will meet minimally every two weeks and they plan their own activities, either an activity they both enjoy or the mentor will try to expose the child to something new. It is always easier to build a new friendship around an activity, and we encourage the pairs to go out by providing a monthly allowance for the mentor to spend when they go out together. Like any relationship, there are ups and downs. Our volunteer team is always available to provide advice and tools to help navigate through the journey.

A volunteer can also be an academic mentor. In the past, volunteers were tutors, now we rely on our volunteers to be so much more. Academic mentors are building a relationship with the student and again, act as role models in an educational setting. These are people who are moving forward with their education, successful students working toward graduation. That is the best example to set! When the academic mentor helps a student to find a strategy that helps him to learn, rather than just reviewing what the teacher has already taught, then this pair is building a relationship around skill building and not just academic content.

We recently started a Reading/Play program where volunteers are role models to mothers of young children. The volunteer’s role is to read and play with children while showing mothers that this is a beautiful way to bond with their child. At the same time, the volunteers in this program are building relationships with the mothers and are supports for them with any parenting issues they might have.

What impact does volunteering have on the community?

The impact that a volunteer can have on a client is boundless, beginning with the stable and supportive relationship. These relationships build strong and stable individuals which in turn strengthen the foundation of our community, which of course begins with the people within it. And of course, the impact on the volunteer is huge. Our feedback so often is that our volunteer realizes that he or she has learned more and received as much or more from the relationship than the person that they set out to support.

What does the future hold for Ometz Volunteer Services?

We are building peer groups among our volunteers so that they can speak to each other and build their relationships. The future holds more social activities and skills building for our team of fabulous and cherished volunteers.

To find out more about the different volunteering opportunities Ometz offers, click here.