Arlene Fels shares her story

Arlene Fels

Arlene Fels

Arlene Fels was born with a disability that could have prevented her from obtaining meaningful work. Her perseverance and positive attitude towards life led her to JVS, where she was employed for 19 years. Arlene has since retired, and she is now involved with creating and funding a program at Ometz called “The Arlene Fels Work Experience”, which helps individuals living with disabilities find jobs. Through her donation, Arlene has enabled us to provide work subsidies in order to incentivize employers to hire someone with a disability.

We interviewed Arlene about her time at Ometz (formerly Jewish Vocational Services) and why she decided to give back to Ometz in such an impactful way.

“I started working as a volunteer at Jewish Vocational Services in 1980, where I helped with filing and sometimes helping the receptionist find the files of JVS clients. I liked it a lot and was very happy, so JVS hired me. I worked at JVS from 1980-1999.

My parents were so proud of me for having that job. When I retired, I felt a little bit sad to leave but also happy because of what I had accomplished. Now, my family is gone and I’m the only one left, so having the connection to Ometz is very important to me.

I feel personally that Ometz is important because it gives people the opportunity to find jobs, like they helped me find a job. The most important thing was that I loved the people that worked with me, and I hope others can get that opportunity as well.”

Arlene Fels partage son histoire

Arlene Fels

Arlene Fels

Arlene Fels est née avec un handicap qui aurait pu l’empêcher d’obtenir un travail enrichissant. Sa persévérance et son attitude positive envers la vie l’ont conduite à JVS, où elle a travaillé pendant 19 ans. Arlene a depuis pris sa retraite, et elle est maintenant impliquée dans la création et le financement d’un programme de l’Agence Ometz appelé «L’expérience de travail Arlene Fels» qui aide les personnes vivant avec un handicap à trouver un emploi. Grâce à ce don, Arlene nous a permis de fournir des subventions salariales afin d’inciter des employeurs à embaucher une personne handicapée.

Nous avons interviewé Arlene sur le temps qu’elle a passé à l’Agence Ometz (anciennement Jewish Vocational Services) et pourquoi elle a décidé de redonner avec un tel impact à l’Agence Ometz.

«J’ai commencé à travailler en tant que bénévole avec Jewish Vocational Services en 1980. J’aidais au classement et, parfois aussi, la réceptionniste pour trouver des dossiers de clients. J’ai beaucoup aimé mon expérience et j’étais très heureuse, c’est alors que JVS m’a embauchée. J’y ai travaillé de 1980 à 1999.

Mes parents étaient tellement fiers de moi pour avoir obtenu ce travail. Lorsque j’ai pris ma retraite, je me suis sentie un peu triste et en même temps heureuse de ce que j’avais accompli. Maintenant, ma famille est partie et je reste seule, alors, avoir une connexion avec l’Agence Ometz est très important pour moi.

Mon sentiment est que l’Agence Ometz est importante, car elle donne aux gens la possibilité de trouver un emploi, comme elle m’a aidé à trouver un emploi. La chose la plus importante était que j’aimais les personnes qui travaillaient avec moi. Alors j’espère que d’autres auront aussi cette opportunité. »

Engaging Young Adults to Help Kids Shine

Kylie Huberman

Kylie Huberman

By Kylie Huberman, A Chance to Shine Young Adults Committee Chair

I first came into contact with Ometz through Concordia University. I was a student studying Human Relations as my major and Human Rights as my minor. In order to graduate, I had to partake in a fieldwork practice experience. In my final year of school, an Ometz employee came into my classroom to talk about the organization. Specifically, she was recruiting someone to come in and implement their fieldwork practice at the Ometz Jr MYP program. The JR MYP afterschool program engages children to succeed by providing them academic and social support. The children are supported by volunteers, who act as mentors over the course of the year. I knew that my partner and I would not only benefit from this because it was within our Jewish community, but we would be able to implement a program that would impact the lives of these children. I am so thankful for this opportunity because it led me to apply to a position within Ometz.
When I got the job as fundraising intern, my title changed to the A Chance to Shine Chair of the Young Adult Committee. Every year, Ometz has an annual gala raising hundreds of thousands of dollars for the child services and programs that the organization provides. My employers were very open to starting a new initiative called the Shine Afterparty. We decided to create this initiative in order to engage the 18-30 age cohort of our Jewish community. I started as an intern once a week throughout the year and I got hired as a summer student so that I can work on the party full-time.
Because I was organizing the Afterparty, inevitably my proudest moment was seeing the outcome, on the night of the event. The A Chance to Shine gala was so well put together and the Shine Afterparty was a huge success. There were over 100 guests who attended the Shine Afterparty. I received so much support from the Ometz staff as well as the committee members. I could not have asked for a more fulfilling experience. I knew that the evening would be successful, if I could be confident that one guest felt inspired. The goal of the Afterparty is to create future ambassadors within Ometz and the community. Not only did people feel inspired, but I’ve received an overwhelming response from the attended guests.
Ometz is truly a special organization. What is unique about the organization is that they are open-minded to new programs and opportunities. Ometz will continue to prosper and will only grow to support more members of our community. There is still so much about Ometz that I have yet to learn. Although I will be leaving to Israel for a year to study a Master’s in Nonprofit Management and Leadership, I know that my time at Ometz is not over.

Explorer les joyaux de Montréal!

Visite guidée de Montréal organisée par l'Agence Ometz

Visite guidée de Montréal organisée par l’équipe des Services d’immigration de l’Agence Ometz

Le 21 juin dernier, 25 nouveaux arrivants ont participé à une visite guidée de Montréal organisée par notre équipe des Services d’Immigration pour explorer notre ville si riche en histoire.

La journée a débuté à la synagogue Temple Solomon, située à l’intersection des rues Clark et Bagg. Établie en 1921, cette synagogue est la plus ancienne de tout le Québec à être encore en activité, et elle est classée comme site patrimonial par le ministère de la Culture du Québec et par la ville de Montréal. La visite c’est poursuivi avec les incontournables de notre ville : le Vieux-Port, le parc du Mont-Royal, le stade olympique et l’oratoire Saint-Joseph.

Tout au long de cette belle journée, nos participants étaient émerveillés par la richesse culturelle de Montréal et par la beauté des monuments. Les participants ont formé un groupe uni et nombre d’entre eux ont commencé à se parler, poursuivant leurs discussions animées dans le bus qui les transportait vers chaque lieu.Compte tenu de tous les commentaires positifs reçus à l’issue de cette activité, ce fut un franc succès!


Depuis plus de 85 ans, l’Agence Ometz accompagne les nouveaux arrivants dans leur installation au Canada. Notre équipe travaille en étroite collaboration avec le Ministère de l’Immigration, Diversité et Inclusion du Québec. Pour en savoir plus, veuillez contacter les Services d’Immigration de l’Agence Ometz au 514-342-0000, ou visitez

New Best Practices in Inclusive Employment

Alyssa Lautman, Ometz

Alyssa Lautman, Ometz

Recently, two staff members from Ometz Supported Employment Services had the opportunity to attend conferences to stay abreast of the new and best practices and in the field of Supported Employment.

Edina Markovitz attended The Canadian Association for Supported Employment (CASE)’s 20th Annual National Supported Employment Conference in Victoria, whose theme was “Inclusive Employment: The New Workplace Culture”. A few highlights from the informative and skill building sessions included tapping into the potential of persons with intellectual disabilities and autism spectrum disorders, business community engagement, mentorship and embedding best practices in employment services.

Alyssa Lautman attended the Association of People Supporting Employment First (APSE)’s 26th Annual National Conference in Philadelphia which brought together 1000 attendees from around the world. Breakout sessions focused on state of the art practices in supported and integrated employment related to the transition from school to work, mental health, autism, organizational change and job development.

To learn more about inclusive hiring practices and how it can impact positively your company, please contact Ometz Supported Employment Services at 514-342-0000 ext 3377 or visit

Encourager les pratiques d’embauche inclusives

(de gauche à droite) Leslie Perez du programme de leadership YAD de la Fédération CJA, Mark Wafer, Edina Markovitz, Chef de service - Intégration en emploi de l'Agence Ometz, Celia Cohen du programme de leadership YAD de la Fédération CJA, et Howard Berger, Directeur général de l'Atelier JEM

(de gauche à droite) Leslie Perez du programme de leadership YAD de la Fédération CJA, Mark Wafer, Edina Markovitz, Chef de service – Intégration en emploi de l’Agence Ometz, Celia Cohen du programme de leadership YAD de la Fédération CJA, et Howard Berger, Directeur général de l’Atelier JEM

Par Edina Markovitz, Chef de service – Intégration en emploi

Mark Wafer est une source d’inspiration. Comme fervent défenseur des pratiques d’embauche inclusives et membre du Groupe de travail spécial sur les «Possibilités d’emploi des personnes handicapées» de 2012, du gouvernement du Canada, M. Wafer passe beaucoup de temps à voyager et à présenter des conférences qui ont pour but d’éduquer et de dissiper les mythes selon lesquels l’embauche de personnes handicapées est difficile ou problématique.

Le 16 avril 2015, en collaboration avec l’Agence Ometz et le programme de leadership YAD de la Fédération CJA, l’Atelier JEM Inc. a eu le plaisir d’accueillir M. Wafer pour une visite des installations. Pendant la visite, M. Wafer a déclaré être impressionné par le fait que les employés de l’Atelier JEM Inc. soient des salariés à taux horaire qui bénéficient également d’un soutien psychosocial et d’activités culturelles sur place.

M. Wafer a une expérience personnelle et professionnelle de l’emploi avec handicap. Né avec seulement 20 % de capacité auditive, M. Wafer a été confronté à ses propres défis en grandissant. Maintenant propriétaire de six franchises Tim Horton à Toronto, M. Wafer mène par l’exemple en s’assurant que ses restaurants appliquent des pratiques d’embauche inclusives. Au cours des 20 dernières années, il a embauché 112 personnes avec handicaps variés pour des postes de débutants autant que pour des postes dans le domaine logistique, dans la production et la gestion. Il a actuellement 225 employés, dont 46 ont un handicap.

Lors de sa visite, il a partagé des arguments convaincants selon lesquels les entreprises ne peuvent que profiter en embauchant des personnes handicapées; y compris la fidélisation croissante envers l’entreprise, le roulement réduit du personnel et la productivité accrue des employés.

Le rapport «Réformer les ententes sur le marché du travail pour les personnes handicapées» du gouvernement du Canada, auquel M. Wafer a participé, mentionne qu’il y a environ 795 000 Canadiens handicapés en âge de travailler qui ne travaillent pas présentement, mais dont le handicap ne les empêche pas d’occuper un emploi. Tandis que notre population vieillit et que les taux d’invalidité augmentent, nous ne pouvons pas nous permettre d’exclure de la main-d’œuvre ce groupe d’adultes en âge de travailler.

Le rapport indique que trouver les bons partenaires communautaires, en particulier les organisations avec un service spécialisé en matière d’emploi pour les personnes handicapées, constitue un facteur clé pour une stratégie de recrutement réussie des personnes handicapées. Financé par Emploi Québec, les Services d’emploi assisté de l’Agence Ometz sont là pour ça.

Pour en savoir plus sur les pratiques d’embauche inclusives et leur influence possible sur votre entreprise, veuillez contacter les Services d’emploi assisté de l’Agence Ometz au 514-342-0000 poste 3377, ou visitez

Encouraging inclusive hiring practices

(from left to right) Leslie Perez from the Federation CJA YAD Leadership Program, Mark Wafer, Edina Markovitz, Manager of Ometz Supported Employment Services, Celia Cohen from the Federation CJA YAD Leadership Program, and Howard Berger, Executive Director of JEM Workshop

By Edina Markovitz, Manager – Supported Employment Services

Mark Wafer is an inspirational individual.  As a passionate champion for inclusive employment hiring practices, and a member of the Government of Canada’s 2012 panel “Labour Market Opportunities for Persons with Disabilities,” Mr. Wafer spends considerable time traveling and lecturing to educate and dispel the myths that hiring people with disabilities is difficult or problematic.

On April 16th, 2015, Atelier JEM Workshop Inc. together with Ometz and Federation CJA’s YAD leadership program had the pleasure of hosting Mr. Wafer at the Workshop for a tour of the facilities. During the tour, Mr. Wafer reported being impressed that the employees of Atelier JEM Workshop Inc. are paid, hourly workers who also benefit from on-site psychosocial support and cultural activities.

Mr. Wafer has personal and professional experience with employment and disability.  Born with only 20% hearing Mr. Wafer was faced with his own challenges growing up. As the current owner of six Tim Horton’s franchises in Toronto, Mr. Wafer leads by example, ensuring that his restaurants utilize inclusive hiring practices.  He has hired 112 people with all types of disabilities in the past 20 years from entry-level to logistics, production and management. He currently has 225 employees, 46 of whom have a disability.

During his visit, he shared much about the compelling “business case” of hiring people with disabilities, including increased company loyalty, reduced turnover and increased employee productivity.

The Government of Canada’s report “Rethinking DisAbility in the Private Sector” that Mr. Wafer was involved in, cited that there are approximately 795,000 disabled, working-aged Canadians who are not working but whose disability does not prevent them from doing so. As our population ages, and disability rates increase, we cannot afford to exclude this pool of working-age adults from the labour force.

The report states that one of the key factors for successful hiring strategy of people with disabilities is for employers to find the right community partners, especially organizations with a specialized service in employment for people with disabilities. Funded by Emploi Quebec, Ometz Supported Employment Services does just that.

To learn more about inclusive hiring practices and how it can impact positively your company, please contact Ometz Supported Employment Services at 514-342-0000 ext 3377 or visit

Onouvelles, mars 2015 : un message de Gail et Howard

Howard Berger et Gail Small, co-directeurs exécutifs, Agence Ometz

Howard Berger et Gail Small, co-directeurs exécutifs, Agence Ometz

La partie la plus excitante de notre travail à l’Agence Ometz est sans doute de témoigner du succès de nos clients, qu’ils soient grands ou petits.  Puisque nous offrons de nombreux services en emploi, en immigration, en milieu scolaire et en services sociaux, il est parfois difficile de cerner exactement où se trouve le succès et ce qu’il représente pour certains.  Par exemple, le courage d’un nouvel arrivant alors qu’il se prépare à une entrevue pour un emploi, ou peut-être le moment exact ou un étudiant comprend finalement ce que son tuteur a essayé longuement de lui enseigner, ou une victime de violence conjugale qui se voit finalement en sécurité elle et ses enfants.

Cela peut vous paraitre dramatique…mais parfois cela peut l’être!  Vous en trouverez des exemples dans cette lettre d’information.

En tant que nouvelle immigrante de l’ancienne Union soviétique, Rimma Zelfand et son mari ont eu recours à nos services d’emploi.  Grâce à ces démarches, Rimma est aujourd’hui chef de la direction pour un organisme similaire à l’Agence Ometz à Boston, (JF&CS) Services aux enfants et à la famille juive.  Elle partage le même engagement que l’organisme, améliorer la vie des gens et aider les plus vulnérables de notre communauté.  Elle nous fait remarquer que l’intervention de l’Agence Ometz a représenté un moment déterminant dans sa vie, un moment qui a lui a permis la carrière qu’elle poursuit aujourd’hui.  Un succès dont elle est reconnaissante et elle remercie en redonnant à sa communauté. Quelle réussite!

Nous profitons de cette lettre d’information pour vous annoncer que notre gala annuel Dessine-moi une étoile aura lieu à la Place des Arts le 27 mai 2015 et présentera en première, Le PeTiT CiRqUe, LLC™,  une troupe spectaculaire d’enfants de 14 ans et moins de Los Angeles. Une fois de plus, M. et Mme. Herbert Black seront les mécènes de l’événement, nous permettant ainsi d’utiliser la totalité des dons amassés pour assurer les services nécessaires aux enfants et à notre jeunesse à risque, leur assurant ainsi une chance de succès, peu importe leurs difficultés.

En espérant que vous pourrez vous joindre à nous afin qu’ils puissent à leur tour briller de leur propre étoile!

Au plaisir de vous compter parmi nous,

Gail et Howard

Onews, March 2015: A message from Gail and Howard

Howard Berger and Gail Small, co-directeurs exécutifs, Agence Ometz

Howard Berger and Gail Small, Co-Executive Directors, Ometz

Perhaps the most exciting part of our work at Ometz is watching the successes of our clients, whether big or small. Because we offer so many programs between our employment, immigration, school services and social services, often success means different things at different times – the courage for a new immigrant to prepare and attend a job interview in a new language; the ‘AHA’ moment when a student ‘gets’ what her tutor has been showing her for so long; or the abused wife who seeks  protection for  herself and her children.

Sound dramatic? Well sometimes it is, and sometimes it looks like one of the testimonials featured in this newsletter.

As a new immigrant from the Former Soviet Union, Rimma Zelfand, and her husband, accessed our employment services. That was the start of a wonderful career for Rimma who is today the CEO of a sister agency, Jewish Family & Children’s Service (JF&CS) of Greater Boston. Their mission, like ours, is to improve people’s lives and help the vulnerable.  She regards our intervention at a crucial point in her life as part of what set her upon a path that allowed her to enjoy a very successful career, and the opportunity to give back to her community. That’s what we call success!

But we need your support to help us help our clients change their lives and here is how:

In this newsletter we announce our upcoming annual gala event of A Chance to Shine. It will be held at Place des Arts on May 27, 2015 and will feature a troupe of incredible child circus performers known as Le PeTiT CiRque  an all-kid circus act from Los Angeles. Once again Mr. & Mrs. Herbert Black will act as the patrons of this event, thus enabling us to direct all funds raised that evening to programming for our youth and young adults at risk, ensuring that we can help them succeed, regardless of their challenge. We hope you’ll join us and help give our kids a chance to shine!

We look forward to seeing you there.

Gail & Howard

Onouvelles, septembre 2014 : un message de Gail et Howard

Howard Berger et Gail Small, co-directeurs exécutifs, Agence Ometz

Howard Berger et Gail Small, co-directeurs exécutifs, Agence Ometz

Chers amis,

Bien que la Roch Hachana approche à grand pas, nous nous réjouissons encore de notre récente assemblée générale annuelle qui a mis un point final à la célébration de notre 150e anniversaire. Nous regardons l’avenir avec confiance et espoir. Pourquoi? Parce qu’au fil des années, nous avons prouvé que nous sommes une organisation adaptable et réactive. Parce qu’au fil des années, nous avons beaucoup travaillé pour établir des relations, développer des partenariats et mettre en place de nouvelles collaborations. Parce qu’après toutes ces années nous profitons de ce réseau de partenaires, avec lequel nous sommes très engagés. Nous avons développé une collaboration avec près de 500 bénévoles, un conseil d’administration très engagé, 110 membres du personnel dévoués et de nombreux donateurs individuels, des organismes gouvernementaux, des fondations privées et des institutions publiques et privées. Ensemble, nous avons un impact sur des milliers et des milliers de vies chaque année!

Et, en pensant à nos futurs partenaires et amis, nous avons lancé un nouveau programme de collecte de fonds visant à enseigner à nos enfants la philanthropie à travers le site Web ECHOage. Il s’agit d’une application qui a été conçue pour les fêtes d’anniversaire des enfants. L’enfant choisit une organisation caritative enregistrée et donne 50% de ses cadeaux à cet organisme. C’est simple, efficace et éducatif. L’Agence Ometz est l’un des organismes de bienfaisance mentionnés. Quel excellent moyen d’enseigner tôt à nos enfants ce que nos dirigeants communautaires ont instinctivement compris il y a 150 ans!

Chana tova !

Gail et Howard