Work Smart: The Secret to Effective Test-Taking

Special Days FinalBy Marianne Christie, Ometz Educational Supports Program

Below are suggestions for maximizing your test-taking abilities. The trick to being a successful student is not as simple as investing thousands of hours, it is planning what and how you are going to learn and remember. Many students are feeling the grind and anxiety about doing well. What if you knew that simply re-reading information is just not useful? Learning is not optimized by simply attempting to stuff the brain with information. This is a biological fact. Instead, your brain remembers based on the strength and number of associations it develops. As such, learning depends on using information. Therefore, the educational habits that you develop are what make the difference. Everything is a process and we cannot expect results overnight – so planning and problem-solving are your friends when it comes to academic success. Moreover, developing effective study habits is a life-skill more so than a school-specific skill – they are ways for students to discover how to be effective, to practice self-discipline and productivity.
Important background work:
1. Know what works for you: Do you need a quiet space or a noisy one? How often should you take breaks? How long can you maintain your attention? Where are you most effective? Are you a morning person or an evening person? Answer the 5-W’s (when, where, what, why, how) related to your study preferences.
2. Keep records of what you know and what you still need to learn. This can be as easy as making check marks next to the topics you feel pretty confident about on your study guide. Or you can make separate lists in your agenda, on your phone, or wherever works for you. Optimize this strategy by keeping running lists as you are learning things.
3. Plan and schedule. Make your study schedule and take into account how long you want to study, when you will take breaks, how long these breaks will be. Don’t forget to take into account what time your favourite show is on, what time dinner is, or any other activities that are important to you. Write the schedule down as a commitment to yourself. Make it a routine. Studying is not something you do simply when you have the time.
4. Space out your studying. While cramming may help you for tomorrow’s midterm – you won’t remember any of that information over the longer term. You will need to restudy it for the final. Do yourself a favour, with a little effort for planning, you will save yourself a lot of anxiety and time by studying over a longer period. Plan shorter study sessions over longer periods of time. The frequency with which you study is less important than just making it a point to study over time. Practice makes permanent.
5. Take breaks and give yourself rewards (for example: snacks, drinks, or a quick walk outside). Make sure to get up and move during your breaks (your brain needs that blood flowing in it!).
Effective study methods:
1. 3R: Read, Recite, Review: Begin by reading the information (in small chunks – such as one paragraph at a time). Then, without looking at what you just read, repeat the information to yourself (or someone else!). Finally, review what you read to ensure that you didn’t miss any key information.
2. Make Flashcards (Cue Cards): These are best done over the course of the year as you do homework or casual review, but not to be dismissed if you haven’t – creating them is also a great study tool. Put a word or a concept on one side of the card, with the definition or explanation on the other. Creating these forces you to use the information differently (Question-Answer format) and gives you a great way to quiz yourself. They also help you get to know what you know already and what you still need to brush up on. They are also portable – You can use them while you wait or travel!
3. Quiz yourself and ask yourself questions. You can use the ones that are commonly provided for you, but you can also ask yourself your own questions! Learn how to ask when, where, what, how and why questions related to your material. Forcing yourself to retrieve the information and make these connections helps bolster your memory. They also help you know what you might need to study a bit more. Elaborating rather than just receiving the information passively really ensures that the information won’t be lost.
4. Relate the information you are learning to things you already know. Make connections between prior knowledge, across subject areas and to your personal life.
5. Draw. Make diagrams, flowcharts and other visual models. This forces you to process the information actively, generating your own understanding with the ultimate result being better retention.
6. Make outlines. Outlines force you to summarize information and chunk or group them based on similar concepts.
7. Say things out loud. Don’t be embarrassed to explain things to yourself out loud. This can help you recognize how well you know something.
8. Make memory games or mnemonic devices. Make up fun stories related to your material while you learn. Mnemonic devices are created by using the first letter of each word in a list you are trying to memorize. The first letter of the first list becomes the first letter of a nonsense or crazy sentence you can easily remember. These force you to use more of your brain to remember visual and active images, rather than just remembering a list. Just be sure that you can remember your crazy sentence easily and more readily than the list of words you are actually supposed to remember (There are already many existing examples – such as Please Excuse My Dear Aunt Sally for order or operations, or King Henry Died Mother Didn’t Care Much for unit conversions).
Find what works for you and adapt the strategies to be even more effective for your needs. The bottom line is: re-reading information is not an effective study strategy. It does take effort to begin to implement study strategies and effective methods, but as they become second nature to you, you will be saving yourself a lot of time, energy and anxiety. Finally, it is crucial to remember to stay positive and that you can always improve!

Want to know more about how Ometz can help you and your family meet life’s challenges? Visit www.ometz.ca

Helping Individuals Secure Employment

May 26_EdinaMeet the great people behind the great programs and services offered at Ometz! Our colleague Edina Markovitz discusses Ometz Supported Employment Services, and how our team helps individuals who may have a mental health diagnosis, intellectual disability, learning disability or autism spectrum disorder to secure and maintain employment.

 

What is your work position and how long have you been working at Ometz?

Over 20 years ago, I started working at Ometz as an Assistant Counselor in the Employment Department. I then worked for 15 years as an Employment Specialist in Supported Employment and for the past 4 years, I have been proud to serve as the Manager of this service.

What are your day-to-day activities?

In addition to managing a team of 3 highly skilled Employment Specialists, I also handle incoming referrals and informational calls. These inquiries can be from prospective job seekers, their family members, health care providers, or other organizations. I also work directly with job seekers, network with employers and promote our services through outreach and education about inclusive hiring practices.

What can a job seeker expect from Ometz Supported Employment Services?

Clients can expect support at every level of the job search process. Our Employment Specialists understand the diverse needs of each job seeker so services can be tailored to their specific situations.

We help job seekers identify employment goals, assist with CV writing and provide guidance on how to conduct the most effective job search. Job seekers are coached in proper interview etiquette and in certain cases Employment Specialists accompany them to job interviews.

A unique aspect of Supported Employment is the job coaching we provide in terms of on-site training, integration and job retention.

Nothing brings me greater joy than hearing from a client that is still in the same job that we matched them with, 10-15 years later. Hearing them describe how their lives have changed and knowing that Ometz played a huge part in their journey to independence is exactly what we hope to achieve in our day-to-day work.

How will Ometz Supported Employment Services evolve in the future?

We are committed to providing our clients with the best service possible and adapting services to their needs. We have identified a growing need for assistance for individuals with Autism Spectrum Disorder and our team has responded accordingly.

 

To find out more about Ometz Supported Employment Services, visit http://www.ometz.ca/employment/job+seekers/special+needs+employment+/

Travail dévoué envers notre communauté

April 21Rencontrez les gens formidables derrière les merveilleux programmes et services offerts à l’Agence Ometz! Notre collègue, Cathy Grundman, présente le service d’emploi de l’Agence Ometz et explique comment notre équipe peut motiver les chercheurs d’emploi, tout en aidant les employeurs qui sont à la recherche de la bonne personne pour un poste au sein de leur entreprise.

Quel est votre poste et depuis combien de temps travaillez-vous à l’Agence Ometz?

Mon nom est Cathy Grundman, je suis spécialiste en emploi et en développement des entreprises ici à l’Agence Ometz. En juin prochain, ce sera mon anniversaire Chai (18) au sein de l’organisation!

Quelles sont vos activités quotidiennes?

En tant que spécialiste en emploi, j’aide les chercheurs d’emploi dans leur cheminement de carrière quant à la recherche d’emploi, leurs besoins en matière d’emploi et d’autonomie. Bien que les besoins de chaque chercheur d’emploi soient uniques, je leur offre des conseils basés sur des principes clés de recherche de travail. Ces principes incluent : l’élaboration d’une stratégie de recherche d’emploi, où ils apprennent à bien se présenter par écrit (CV), et où je les aide à se préparer pour des entrevues et des appels téléphoniques. Je leur montre aussi comment s’y retrouver dans le marché de l’emploi.

En tant que membre de l’équipe du développement des entreprises, j’aide à identifier les candidats potentiels pour toute entreprise donnée, à promouvoir nos services auprès de nouveaux clients, et à maintenir de bonnes relations de travail avec tous nos contacts, nouveaux et existants.

À quoi un employeur et un chercheur d’emploi peuvent-ils s’attendre en s’adressant aux services de l’emploi de l’Agence Ometz?

Notre équipe fera toujours partie intégrante de l’ensemble du processus d’aide à ceux qui sont dans le besoin. Dans une approche humanitaire, tout au long de leur période transitoire, nous aidons les chercheurs d’emploi à devenir autonomes et à rester. Nous associons les compétences du client aux opportunités d’emploi appropriées.

Par ailleurs, nous offrons un service personnalisé à tous les employeurs. Notre équipe est spécialisée dans le marché de l’emploi local, et propose aux employeurs des services adaptés à leurs besoins, indépendamment de la taille de leur entreprise ou du domaine dans lequel ils œuvrent.

Comment les services de l’emploi de l’Agence Ometz évolueront-ils à l’avenir?

Nous sommes sur la bonne voie pour le lancement d’un nouveau portail qui facilitera un accès direct et rapide entre les employeurs et les chercheurs d’emploi. L’utilisation de moyens technologiques branchés offrira à nos clients une façon plus efficace et moderne de se connecter.

Pour en savoir plus sur les services de l’emploi de l’Agence Ometz, visitez http://www.ometz.ca/emploi/

Aidez-vous en aidant les autres

March 24_JaniceHeftRencontrez les gens formidables derrière les programmes et services exceptionnels offerts à l’Agence Ometz! Notre collègue Janice Heft nous parle des Services de bénévolat de l’Agence Ometz, et nous explique comment vous pouvez participer et aider la communauté.

Quel poste occupez-vous et depuis combien de temps travaillez-vous à l’Agence Ometz?

Mon nom est Janice Heft, directrice des Services bénévoles à l’Agence Ometz, depuis septembre 2012. J’ai débuté dans ce poste aux Services bénévoles de l’Agence en février 2009. C’est le meilleur emploi au monde, car il me permet de créer des liens avec des gens si généreux qui offrent leur temps précieux pour aider les autres.

Quelles sont les possibilités de bénévolat offertes à l’Agence Ometz?

À l’Agence Ometz, le bénévolat prend généralement la forme de mentorat. Nous demandons à nos bénévoles de s’engager à former et à développer une relation avec un client et de toujours agir comme modèle positif, quel que soit le type d’intervention.

Un mentor peut être un grand frère ou une grande sœur pour un enfant, un adolescent, ou même un jeune adulte juif. Chaque groupe se réunit au moins toutes les deux semaines et planifie ses propres activités. Ce sera soit une activité qu’ils aiment tous les deux ou une activité où le mentor essaye d’exposer l’enfant à quelque chose de nouveau. Il est toujours plus facile d’établir une nouvelle amitié autour d’une activité et nous encourageons les groupes à faire des sorties en fournissant au mentor une allocation mensuelle à utiliser pour ces sorties. Comme dans toute relation, il y a des hauts et des bas. Notre équipe de bénévoles est toujours disponible pour fournir des conseils et des outils qui facilitent le cheminement.

Un bénévole peut aussi être un mentor scolaire. Dans le passé, les bénévoles étaient des enseignants-tuteurs, maintenant, nos bénévoles doivent être tellement plus. Des mentors scolaires établissent une relation avec l’élève, mais aussi, ils agissent comme modèles dans un cadre éducatif. Ce sont des étudiants qui réussissent et qui travaillent pour l’obtention d’un diplôme. C’est le meilleur exemple à donner! Lorsque le mentor scolaire aide un élève à trouver une stratégie qui l’aide à apprendre plutôt que de simplement passer en revue ce que l’enseignant a déjà enseigné, alors ce groupe, étudiant et mentor, établit une relation basée sur l’acquisition de compétences et pas seulement sur le contenu académique.

Nous avons récemment lancé un programme de jeu et de lecture où les bénévoles sont des modèles pour des mères de jeunes enfants. Le rôle du bénévole est de lire et de jouer avec les enfants tout en montrant aux mères que c’est une belle façon de créer des liens avec leur enfant. En même temps, les bénévoles de ce programme établissent des liens avec les mères et leur offrent du soutien concernant toutes questions parentales qui pourraient se présenter.

Quels sont les effets du bénévolat sur la communauté?

L’impact qu’un bénévole peut avoir sur un client n’a pas de limites, à commencer par l’exemple d’une relation stable et favorable. Ces relations permettent à des individus de devenir plus forts et plus stables, ce qui renforce les fondements de notre communauté et qui bien sûr est un reflet des gens qui l’habitent. Par ailleurs, l’impact sur les bénévoles est énorme. Les gens réagissent souvent en exprimant à quel point ils ont appris et reçu autant, sinon plus, de cette relation que la personne à laquelle ils offraient du soutien.

Que réserve l’avenir pour les Services de bénévolat de l’Agence Ometz?

Nous construisons des groupes de pairs parmi nos bénévoles afin qu’ils puissent se parler les uns aux autres et établir des liens. L’avenir renferme encore plus d’activités sociales et d’occasions d’affirmation des compétences pour notre fantastique équipe de bénévoles tant appréciés.

Pour en savoir plus sur les différentes possibilités de bénévolat à l’Agence Ometz, visitez http://www.ometz.ca/qui+sommes+nous/pourquoifairedubenvolat/?langID=2

Aider la communauté un pas à la fois

February 25Rencontrez des gens formidables derrière les excellents programmes et services offerts à l’Agence Ometz! Notre collègue Deborah Groper nous parle du programme Petits pas, du soutien et des avantages qu’il offre aux parents et aux enfants.

Depuis combien de temps travaillez-vous chez Ometz, et quel poste occupez-vous?

Mon nom est Deborah Groper, et je suis gestionnaire de programme pour les services scolaires à l’Agence Ometz. Au cours des 14 dernières années, j’ai travaillé en étroite collaboration avec les écoles juives, en fournissant des évaluations et des services d’orthophonie et de psychopédagogie à leurs élèves.

 Pourriez-vous décrire le programme Petits pas?

 Petits pas est né d’une relation innovante avec l’Université McGill, en particulier à partir des départements d’ergothérapie, des troubles de communication verbale, de même qu’avec le Centre communautaire juif Ben Weider. Ce partenariat permet à des stagiaires de McGill d’obtenir une formation dans leurs domaines professionnels respectifs, sous la supervision de l’Agence Ometz, et avec les campeurs du camp de jour Friendly Faces qui ont besoin de support spécialisé. Les campeurs qui participent à ce camp d’été reçoivent une thérapie intensive de qualité, dans un environnement estival amical, chaleureux et accueillant, et ce, sans frais supplémentaires. En outre, les étudiants de maîtrise apprennent dans un cadre de vie réelle. Agence Ometz a déjà embauché certains de ces étudiants après l’obtention de leur diplôme. En fin de compte, tout le monde y gagne! Le camp de jour Friendly Faces de Ben Weider profite de programmes attrayants qui répondent directement à des besoins.

Qu’y a-t-il de nouveau dans le programme Petits pas cette année (2016)?

Durant l’été 2015, nous avons fourni des traitements à 18 enfants, âgés de 4 à 10 ans. Ces enfants montraient des retards de développement variant de légers à modérés, et provenaient de toutes les parties de la ville. Petits pas en est maintenant à sa 5e année. Cette année, nous espérons être en mesure d’accueillir 25 enfants.

Qu’est-ce que vous inspire le plus dans votre travail?

J’aime faire partie d’une initiative qui aide les parents et leurs enfants dans un modèle si spécial de partenariat, d’apprentissage professionnel, et surtout, de croissance pour les enfants.

Pour en savoir plus sur le programme Petits pas, visitez https://www.ometz.ca/petitspas

L’expérience de Pessah

DSC_0148Par David Morris, Gestionnaire de cas, Équipe jeunesse de l’Agence Ometz

Pour la plupart des membres de la communauté juive, le Seder est le point culminant de Pessah. Les traditions familiales qui sont célébrées et transmises d’année en année contribuent à faire de cette fête un événement vraiment spécial. Les traditions offrent de nombreux avantages à nos familles et communautés. Entre autres, elles nous aident à demeurer connectés à notre patrimoine culturel et religieux en nous offrant des expériences d’apprentissage qu’il n’y aurait pas autrement. Nos traditions nous assurent une source d’identité, nous enseignent des valeurs, et créent des souvenirs inoubliables.

L’usage efficace de traditions et de rituels facilite la consolidation de nos familles et de nos communautés en créant un environnement où le bien-être personnel est amélioré. Cependant, ce n’est pas le cas pour tous, puisque de nombreuses personnes de la communauté juive n’ont pas de famille ou d’amis avec lesquels partager ces fêtes importantes.

Le 19 avril 2016, l’équipe jeunesse de l’Agence Ometz a offert une «Expérience de Pessah» à nos clients adolescents. L’objectif était simple: créer une nouvelle tradition qui établirait des liens durables et qui façonnerait un sentiment d’appartenance chez les jeunes juifs. Avec nos partenaires Shanie Ora Dotan et Alon Dotan de l’Initiative engagement envers Israël, de la Fédération CJA, nous avons été en mesure d’offrir cette soirée très réussie, fort plaisante, avec de la bonne nourriture et riche en conversations importantes. Pourquoi Pessah? Pourquoi le célébrons-nous? Pourquoi le Seder? Quelle est l’idée derrière le Seder? Quelle est l’histoire? Qu’est-il arrivé? Que pouvons-nous apprendre de cette expérience? Ce ne sont que quelques-unes des questions intéressantes que nous avons explorées et auxquelles nous avons tenté de répondre ensemble tout au long de la soirée, en tant que communauté.

Cette expérience de Pessah me rappelle à quel point la famille et les communautés que nous créons autour de nous sont importantes pour notre santé et notre bonheur. En fin de compte, chaque personne vivant dans la communauté profite d’événements et de programmes, comme celui-ci, qui augmentent le soutien social. Nous sommes tous connectés, nous partageons tous un patrimoine similaire, et si tout le monde avance ensemble, alors le succès viendra tout seul.

Nous espérons offrir bientôt encore de nombreux événements et programmes passionnants pour nos jeunes clients et nous attendons avec impatience d’accueillir de nouveaux participants qui souhaitent découvrir la chaleur et leur appartenance à notre communauté.

Pour plus de renseignements sur nos services aux enfants et aux jeunes, visitez www.ometz.ca

The Passover Experience

DSC_0148By David Morris, Case Manager, Ometz Youth Team

The highlight of Passover for most members of the Jewish community is the Seder. Part of what makes this holiday such a special occasion is the family traditions that are celebrated and passed down each year. Traditions offer numerous benefits to our families and communities, including but not limited to helping us stay connected to our cultural and religious heritage, offering learning experiences that might not otherwise occur, providing a source of identity, teaching values, and creating lasting memories.

The effective use of traditions and rituals are one way of strengthening our families and communities to create an environment where personal well-being is enhanced. However, this is not the case for all, as many individuals in the Jewish community do not have family or friends to share these important holidays with.

On April 19, 2016 the Ometz Youth Team provided a ‘Passover Experience’ for our youth clients. The goal was simple: to create a new tradition that would establish lasting bonds and build a sense of belonging among our Jewish youth. Along with our partners Shanie Ora Dotan and Alon Dotan of the Israel Engagement Initiative at Federation CJA, we were able to successfully provide a fun night, with good food, and meaningful conversation. Why Pesach, why do we celebrate? Why Seder, what is the idea behind the Seder? What is the story, what happened? What can we learn from this experience? These are just some of the essential questions that we explored and tried to answer together throughout the evening, as a community.

This Passover experience reminds me of how important family and the communities that we create around us are to our health and happiness. Ultimately, events and programs, such as this, that increase social support benefit all of us who live in this community. We are all connected, we all share a similar heritage, and if everyone is moving forward together, then success will take care of itself.

We are looking forward to many more exciting events and programs coming soon for our youth clients and to welcoming new participants who wish to discover the warmth and belonging of our community.

For more information about Ometz services for children and youth, visit www.ometz.ca

Working Hard for Our Community

April 21Meet the great people behind the great programs and services offered at Ometz! Our colleague Cathy Grundman discusses Ometz Employment Services, and how our team can motivate job seekers and help employers looking for the right fit in their company.

What is your work position and how long have you been working at Ometz?

I am Cathy Grundman, Employment Specialist and Corporate Business Development here at Ometz. This coming June will be my Chai anniversary with the organization!

What are your day-to-day activities?

As an Employment Specialist, I help job seekers on their career path in terms of job searching, employment needs and self-reliance. While every job seeker will have unique needs, they are coached on key job search principles. This includes: developing a job search strategy, teaching them to present themselves well in writing (a CV), helping them prepare for interviews and phone calls and instructing them on how to navigate the job market.
As part of the Business development team, I assist in identifying company leads, pitching our services to new clients and maintaining a good working relationship with new and existing contacts.

What can an employer or a job seeker expect from Ometz Employment Services?

Our team will always be an integral part of helping those in need. We offer empowerment and motivation for the job seeker along with a humanitarian approach throughout their transnational period. We match the client’s skill sets to the right employment opportunities.

We offer a personalized service to all employers. Our team specializes in the local job market, and offers employers services tailored to their needs, regardless of their business’ size or industry.

How will Ometz Employment Services evolve in the future?
We are well on our way to launching a new portal which will facilitate direct and speedy access between employers and job seekers. This will allow a more efficient and modern way to connect to people by offering tech savvy means to helping our clients.

To find out more about Ometz Employment Services, visit http://www.ometz.ca/employment

Établir une connexion

April 15_Lindsay WaxmanPar Lindsay Waxman

C’était en après-midi, à l’automne, et Sam et moi venions de terminer notre première séance à l’Agence Ometz. Nous nous étions assis l’un en face de l’autre, et l’attitude «trop cool pour l’école» remplissait la salle. Il n’avait pas apporté de sac à dos, d’étui à crayons, ni de travail scolaire. Au cours de mes trois dernières années en tant que bénévole pour le Programme de l’Agence  « Taylor Adolescent Program » j’ai rencontré de nombreux étudiants — chacun avec des défis uniques réalisant des progrès indéniables. Cependant, aucun voyage n’a été aussi passionnant que celui dans lequel je suis engagée en ce moment.

Quand j’ai commencé à travailler avec Sam, sa présence était loin d’être assidue, et quand il venait, il fallait beaucoup de persuasion pour le faire travailler; il ne se souvenait jamais de mon nom et semblait totalement désintéressé. Comme je voyais en lui beaucoup de potentiel, je gardais espoir. Les mardis et les jeudis, à  chaque séance qui passait, nous avons commencé à développer une relation — à apprendre à mieux nous connaître. Ce lien que nous développions montrait un progrès, et Sam a finalement commencé à apporter son travail scolaire.

Le progrès s’est annoncé avec une simple feuille de travail. Il l’a sorti de son sac à dos, froissée et déchirée, et je n’aurais pas pu être plus heureuse. Je n’aurais jamais cru que les sciences du niveau secondaire m’apporteraient autant de joie. Ce papier était beaucoup plus qu’un simple bout de papier qu’il avait jeté au fond de son sac; c’était pour Sam la première étape vers le contrôle de sa vie scolaire, et une chance de devenir un élève autonome et indépendant. Au cours de ces derniers mois, depuis la toute première feuille de travail, nos séances ont été remplies de nombreuses autres feuilles de travail, d’un cartable occasionnel, des cartes aide-mémoire, et même d’un manuel.

Bien que ces actions puissent sembler banales pour d’autres, ce sont des pas de géant pour Sam. Beaucoup de choses dans sa vie demeurent instables et difficiles, et pour lui, c’est un exploit formidable de se concentrer sur sa vie scolaire au milieu de toutes ses luttes. Néanmoins, il arrive à l’Agence Ometz en souriant, avec des histoires hilarantes et une attitude «juste assez cool pour l’école». Non seulement maintenant il se souvient de mon nom, mais nous avons aussi développé des liens solides. Nous rions, étudions, et travaillons à développer des stratégies, nous parlons de ses difficultés, et occasionnellement, il m’enseigne des pas de danse nouveaux et cool.

Ma relation avec Sam a grandi et évolué, et elle est mutuellement bénéfique. J’apprends tellement de lui, et il s’améliore sans cesse sur le plan de ses responsabilités et de son organisation. Je suis vraiment reconnaissante pour le programme « Taylor Adolescent Program » de l’Agence Ometz. C’est pour lui un endroit où il peut venir prendre un repas chaud, où il se sent en sécurité et à l’aise, et où il a une chance de réaliser son plein potentiel. Travailler avec lui a été une expérience passionnante, parfois écrasante, mais tout compte fait, extrêmement gratifiante. Je sais que cela a été un parcours très formateur pour moi, et je crois que le travail que nous avons accompli ensemble a fait beaucoup de bien à Sam, et qu’il continuera à grandir.

Pour plus de renseignements sur les services de bénévolat de l’Agence Ometz, visitez http://www.ometz.ca/qui+sommes+nous/pourquoifairedubenvolat/?langID=2

Making a Connection

April 15_Lindsay WaxmanBy Lindsay Waxman

It was a fall afternoon when Sam and I had our first session at Ometz. We sat across from each other, and the “too cool for school” attitude filled the room. He did not bring a backpack, pencil case, or any school work. Over my past three years as a volunteer for the Ometz Taylor Adolescent Program, I have come across many students – each with their unique challenges and undeniable progress. However, there has been no journey as exciting as the one I am on right now.

When I started working with Sam, his attendance was less than regular, and when he did come it took a lot of convincing to get him to work; he never remembered my name and appeared disinterested. I remained hopeful, because I saw huge potential in him. As each Tuesday and Thursday session went by, we began forming a relationship – getting to know one another better. The bond we had started building evoked progress, and Sam finally started bringing in his school work.

The progress began with one single worksheet. He pulled it out of his backpack, wrinkled and torn, and I could not have been happier. I never thought high school science would bring me so much joy. This was so much more than just a paper that he threw in the bottom of his bag; this was Sam’s first step towards taking control of his academic life and becoming an autonomous, independent learner. Over the course of the past few months, since the very first work sheet, our sessions have been filled with many worksheets, the occasional binder, cue cards, and even a textbook.

While these actions may seem trivial to others, these are huge steps for Sam. Many things in his life remain unstable and difficult, and it is a tremendous feat for him to focus on his academic life amidst all these struggles. Nonetheless, he comes into Ometz smiling, with hilarious stories and a “just cool enough for school” attitude. Not only does he remember my name, but we have developed a strong bond. We laugh, study, work on strategies, talk about his hardships, and he occasionally teaches me the newest and coolest dance moves.

The relationship I have with Sam has grown and evolved, and it is mutually beneficial. I am learning so much from him, and he is improving in terms of his responsibility and organization. I am thankful that the Ometz Taylor Adolescent Program is somewhere he can come to get a hot meal, feel safe and comfortable, and hopefully realize his full potential. It has been exciting, occasionally overwhelming, but at the end of the day, extremely gratifying to work with him. I know that this has been a very formative experience for me, and I believe the work we have accomplished together has done a lot of good for him, and that he will only continue to grow.

For more information on how to get involved with Ometz Volunteer Services, visit http://www.ometz.ca/about+us/why+volunteer/